Nieuws/Binnenland
1035599
Binnenland

Zwarte Pieten gewapend tijdens intocht

Sinterklaas werd zaterdag tijdens de landelijke intocht in Groningen beschermd door negen speciale, gewapende Zwarte Pieten. Achter de Pieten ging een speciale eenheid van de politie schuil.

De Arrestatie Eenheid van de Groningse politie is gespecialiseerd in het handhaven van de openbare orde. Tot de extra bescherming van de intocht was besloten uit angst voor ongeregeldheden, melden bronnen aan RTV Noord. Onder hun lichtblauwe pietenpak droegen de agenten kogelwerende vesten. Ze begeleidden de Sint tijdens de intocht door de Groningse binnenstad.

De politie wil niet reageren. "Wie er Zwarte Piet is geweest bij de intocht, dat is het geheim van Sinterklaas en zijn Zwarte Pieten. Daar mengen wij ons niet in", zegt een politiewoordvoerder tegen de regionale omroep. Concrete aanwijzingen voor gevaar waren er niet, "maar ook wij waren natuurlijk op de hoogte van de zwarte-pieten-discussie."

Het is, voor zover bekend, voor het eerst dat Sinterklaas persoonlijke bewaking kreeg tijdens de intocht. De Beveiligingspieten hoefden niet in actie te komen; het feest verliep zonder incidenten.