Nieuws

Peking Express: nek-aan-nekrace door Vietnam, Laos en Cambodja

Gastvrijheid cruciaal

Door Fabian Melchers

Peking Express 2017 (vlnr): Margaux & Steff, Joep & Frank, Brecht & Cedric, Rik van de Westelaken, August & Awatef, Laura & Ann-Sophie en Hicham & Siham.

Peking Express 2017 (vlnr): Margaux & Steff, Joep & Frank, Brecht & Cedric, Rik van de Westelaken, August & Awatef, Laura & Ann-Sophie en Hicham & Siham.

FOTO NET5/BOB VAN MOL

Hagelwit strand, stralende zon, een baai met adembenemende bergen; de gemiddelde toerist had allang zijn selfiestick tevoorschijn getoverd. Maar voor mooie plaatjes is nu geen tijd. Rivaliserende koppels roeien zich een ongeluk om zoveel mogelijk lokale vissers te verzamelen, voor de eerste proef tijdens hun nek-aan-nekrace door Vietnam, Laos en Cambodja. Peking Express is terug.

Peking Express 2017 (vlnr): Margaux & Steff, Joep & Frank, Brecht & Cedric, Rik van de Westelaken, August & Awatef, Laura & Ann-Sophie en Hicham & Siham.

Peking Express 2017 (vlnr): Margaux & Steff, Joep & Frank, Brecht & Cedric, Rik van de Westelaken, August & Awatef, Laura & Ann-Sophie en Hicham & Siham.

FOTO NET5/BOB VAN MOL

In het programma, dat in 2012 voor het laatst in Nederland te zien was, strijden koppels tegen elkaar in etappes door vreemde gebieden, zonder budget of eigen vervoer. De deelnemers zijn vooral aangewezen op de gastvrijheid van de plaatselijke bevolking. En die word je niet altijd in de schoot geworpen, merken de Vlaamse Laura en Ann-Sophie al snel in de eerste aflevering, vanavond op Net5. Beleefd zijn heeft lang genoeg geduurd, dus beginnen de doortastende dames (politieagenten in het dagelijks leven) portieren van rijdende auto’s open te trekken om een snelle lift te versieren. Nood breekt wet.

„Natuurlijk gaan kandidaten in het heetst van de strijd soms te ver”, geeft presentator Rik van de Westelaken toe. „Maar in die gevallen krijgen ze ook geen lift. Je bent afhankelijk van wat de bevolking geeft, dus moet je uiteindelijk toch aimabel en inschikkelijk zijn om mensen zover te krijgen dat ze je willen helpen. Ze zijn daar echt niet zo snel onder de indruk van een buitenlander die een autodeur opentrekt. Ik denk dat er buiten Peking Express veel meer gênante situaties met toeristen in de wereld zijn.”

Van de Westelaken ziet vooral de voordelen van een avontuurlijk programma in een vreemd land. „Ik heb meegedaan aan Wie is de mol? in Sri Lanka, maar heb toen eigenlijk nooit wat van dat land gezien. Ik was alleen maar met het spel bezig. Deze kandidaten moeten in contact komen met de bevolking. Ze komen bij mensen thuis om te eten en te slapen. Je ziet naarmate de serie vordert ook dat ze meer leren over een andere cultuur. Zo verbreed je je horizon.”

„Zelfs buiten de race maak je nog hele toffe dingen mee”, weet Siham, die samen met haar broer Hicham een bloedfanatiek koppel vormt. „Heel apart hoe dat kan gaan. Soms zit je ontspannen in een auto en krijg je echt een band met de mensen die je ergens heen rijden. En soms heb je weer zenuwslopende momenten waar je opeens vier auto’s met koppels in dezelfde straat ziet rijden. Die mix is geweldig.”

Hicham: „Wat me heel erg aanspreekt is hoe mensen hun huis voor je openstellen, en zichzelf. Ik wil dit zeker vaker doen; liften, bij mensen blijven slapen. Ook zonder camera erbij. Als je ervoor openstaat en makkelijk met mensen in contact treedt, is dat volgens mij nog steeds goed te doen.”

Hadden broer en zus dan niet na de opnames nog even stiekem kunnen blijven plakken om meer van het land te zien? Hicham lacht. „Het is bij zo’n programma niet de bedoeling dat je rondkijkt volgens mij. Dat merk je wel, je bent er echt voor de race.” Gelukkig bleef er tussendoor soms nog wel tijd over om van de prachtlocaties te genieten. Siham: „Voor een opdracht moesten we onze spullen herpakken in een draaiend reuzenrad, maar we waren op een kwart van het rondje al klaar. Toen zagen we hoe grandioos het uitzicht daar was. Maar intussen gebeuren er nog zoveel andere dingen. Je maakt elke dag ontzettend veel mee, eigenlijk niet samen te vatten in een aflevering van vijftig minuutjes.”

Ook Van de Westelaken ondervond dat er buiten het spel, dat dit jaar wordt uitgebreid met een aantal bekende Nederlanders die als mystery guest een stukje meereizen, nog veel meer was. „Ik sliep gewoon in een hotel, maar intussen kom je wel nog steeds bijzondere mensen tegen. Je merkt hoe verschillend volken leven, zonder meer interessant.”

Vanaf volgende maand heeft de voormalige NOS-presentator een eigen reportageprogramma waarin hij over de wereld reist. „Bij Net5 kon ik een programma maken dat ik zelf wilde: elke week een nieuw portret van mensen in vreemde gemeenschappen en culturen; een kans die ik meteen heb aangegrepen. Ik wil graag iets hebben om mee de diepte in te kunnen. Te gek dat Peking Express daar nog als bonus bij is gekomen.”

Door Fabian Melchers