Nieuws/Buitenland
1041473
Buitenland

Premier Australië: einde aan langste oorlog

„Australië's langste oorlog komt ten einde.” Dat heeft de Australische premier Tony Abbott dinsdag gezegd tijdens een verrassingsbezoek aan Afghanistan. Abbott sprak tijdens een ceremonie op de basis Tarin Kowt in Uruzgan, waar ook Nederlandse militairen gelegerd zijn geweest. „Het eindigt niet met een overwinning, niet met een nederlaag, maar met, hopen we, een Afghanistan dat beter is door onze aanwezigheid hier.”

De premier noemde de terugtrekking van de Afghaanse troepen echter bitterzoet. „Het is zoet omdat honderden militairen thuis zullen zijn met Kerstmis; bitter omdat niet alle Australische families hun zoons, vaders en partners terugkrijgen”, citeerde de zender ABC Abbott.

Meer dan 20.000 Australiërs zijn sinds 2001 uitgezonden geweest naar Afghanistan. 40 van hen sneuvelden in de strijd tegen al-Qaeda en de Taliban; 260 militairen raakten gewond.