Nieuws/Buitenland

Blusvliegtuigje neergestort in Australië

Een vliegtuig dat betrokken was bij de bestrijding van de bosbranden in Australië is donderdag neergestort. De 43-jarige piloot, die alleen in het blusvliegtuig zat, kwam om het leven. Hulpdiensten hadden na de crash grote moeite om het wrak te bereiken.

Vermoedelijk brak een vleugel van het toestel af, meldden Australische media. Het gaat om een M-18 Dromader, een klein vliegtuig dat vaak gebruikt wordt om akkers te besproeien maar ook aangepast kan worden zodat het bij natuurbranden kan worden ingezet.

Vanwege de harde wind moest een reddingshelikopter zijn missie afbreken. Het vliegtuig stortte neer op zo'n 40 kilometer van het plaatsje Ulladulla, ruim 200 kilometer ten zuiden van Sydney. Na de crash vatte het vliegtuig vlam. Daardoor ontstond volgens The Sydney Morning Herald ter plaatse een nieuwe bosbrand, wat het reddingswerk verder bemoeilijkte.

In de deelstaat New South Wales woeden in totaal nog 55 branden. Daarvan zijn er 20 nog niet onder controle.