Nieuws/Buitenland
1045810
Buitenland

Vietnam neemt afscheid van 'Rode Napoleon'

Vietnam heeft zondag groots afscheid genomen van de legendarische generaal Vo Nguyen Giap. Hij was in de vorige eeuw het brein achter de Vietnamese overwinningen op de westerse grootmachten Frankrijk en de Verenigde Staten.

In de hoofdstad Hanoi waren veel mensen op de been die juichten, huilden en foto's van de 'Rode Napoleon' omhoog hielden. De communistische generaal overleed vorige week vrijdag op 102-jarige leeftijd.

De kist met het lichaam van Giap werd langs een ononderbroken menselijke haag van 30 kilometer vanuit Hanoi naar een vliegveld gereden. Een vliegtuig bracht de generaal vanaf daar naar zijn geboorteprovincie Quang Binh.

Militaire historici noemen de Vietnamees in één adem met beroemde westerse bevelhebbers als de Brit Bernard Montgomery, de Amerikaan Douglas MacArthur en de Duitser Erwin Rommel.

De generaal behoorde, samen met zijn goede vriend en oud-president Ho Chi Minh tot de bekendste Vietnamezen van de 20e eeuw. De overwinning op de Fransen die de onafhankelijkheid van het land betekende noemde Giap zelf „een overwinning voor alle gekoloniseerde landen van de hele wereld.”

De Vietnamese overwinning op de Fransen leidde tot de splitsing van het land en het begin van nieuw geweld. Ditmaal tussen het communistische noorden en het zuiden, dat gesteund werd door de Verenigde Staten. Giap, die zichzelf omschreef als de generaal van de vrede, was ook degene die het laatste offensief tegen Zuid-Vietnam leidde in 1975.

Volgens William Westmoreland, de Amerikaanse bevelhebber tijdens de Vietnamoorlog, was Giap succesvol omdat hij bereid was veel soldaten op te offeren. „Elke Amerikaanse generaal zou direct ontslagen worden bij zoveel gesneuvelde soldaten.”