Nieuws/Buitenland

Klimaatverandering bedreigt koala's

Toenemende hitte en droogte bedreigen de koalabeertjes in Australië. Het land moet dan ook dringend actie ondernemen om de gevolgen van klimaatverandering te beperken. Dat meldde de krant The Guardian dinsdag op basis van Australisch onderzoek naar de koala's.

Overdag zoeken de bedreigde koala's beschutting in bomen met een dicht bladerdek, maar die zijn er niet altijd genoeg. 's Nachts zoeken zij de eucalyptusboom weer op om te eten. Uit het onderzoek blijkt dat de koala's grote kans lopen op oververhitting, uitdroging en uiteindelijk de dood, als er niet voldoende schaduwrijke bomen zijn.

De onderzoekers van de Universiteit van Sydney volgden 3 jaar lang 40 koalabeertjes door middel van gps. In 2009 kwam een kwart van de gevolgde koala's om door een hittegolf.

„Als we niet genoeg bomen planten, zullen koala's sterven als er meer hittegolven komen. Het aantal koala's zal flink afnemen als we hun leefomgeving niet in stand houden”, aldus een onderzoeker.