Nieuws/Buitenland
1050345450
Buitenland

’Geld was gewoon op’

Vermiste man (44) na meer dan twee jaar levend teruggevonden in Peru

Pascal Maes op een politiefoto nadat hij opgedoken is. Rechts de foto van het opsporingsbericht. De man is zichtbaar vermagerd.

Pascal Maes op een politiefoto nadat hij opgedoken is. Rechts de foto van het opsporingsbericht. De man is zichtbaar vermagerd.

Pascal Maes (44) is teruggevonden in Peru, levend en wel. De Belg was meer dan twee jaar vermist en onlangs deelde de Peruviaanse politie nog een nieuw opsporingsbericht. Men ging ervan uit dat hij omgekomen was.

Pascal Maes op een politiefoto nadat hij opgedoken is. Rechts de foto van het opsporingsbericht. De man is zichtbaar vermagerd.

Pascal Maes op een politiefoto nadat hij opgedoken is. Rechts de foto van het opsporingsbericht. De man is zichtbaar vermagerd.

In maart 2019 arriveerde Vlaming Pascal Maes als toerist in Peru. Volgens de politie werden zijn grote reisplannen later in de war gestuurd door de uitbraak van de corona-epidemie. Zijn familie had nog enige keren met hem contact, de laatste keer vertelde Maes dat hij in Cuzco was, de „Incastad” in het binnenland van Peru op 3400 meter hoogte, dat was begin 2020, net voor de wereldwijde uitbraak van de pandemie.

Maar toen raakte het spoor bijster. Maes antwoordde niet meer op de oproepen en liet zelf niets meer van zich horen. Er werd gevreesd voor zijn leven en hij werd bijgeschreven op een lijst met ’langdurig vermisten’. Politieonderzoek leverde niets op. Tot vorige maand, toen achterhaalde de politie dat er poging was gedaan om met zijn bankpas geld te pinnen: in Cuzco zelf en in Urubamba, het dorp in de heilige vallei van de Inca’s. De politie in Peru kreeg daarom de uitdrukkelijke vraag van het Belgisch consulaat om de zoektocht te hervatten. Speciale eenheden werden uitgestuurd, maar zonder succes.

Bedelaar

Uiteindelijk werd hij teruggevonden of tenminste herkend door een andere landgenoot die in Cuzco verblijft, zo bevestigt de politie van de stad waar Maes zich gemeld heeft. „Hij was bedelaar geworden”, klinkt het bij de politie. „Hij had geen geld en geen gsm. Hij is aangetroffen vlak bij de zogenoemde Tempel van de Maan in het dorp Sacsayhuaman.”

Maes is al ondervraagd door de politie. „Hij verklaarde dat hij zowat alle Incaplekken bezocht heeft, zelfs de ruïnestad Machu Picchu. Omdat hij geen gsm en geen geld meer had kon hij zijn naasten niet inlichten. Hij ontkende bovendien dat hij slachtoffer geworden is van geweld of van oplichters. Zijn geld is gewoon opgeraakt.”

Volgens de Peruviaanse pers en politie staat Maes nu in contact met het Belgisch consulaat daar. Het is niet duidelijk of hij meteen naar huis komt.

Veilig betalen
14 dagen bedenktijd
webshop logo
Veilig betalen
14 dagen bedenktijd
webshop logo