Nieuws/Buitenland
1068224
Buitenland

Bo Xilai verdedigt zich fel

De in ongenade gevallen Chinese leider Bo Xilai heeft donderdag in de rechtbank in felle bewoordingen gezegd dat hij tegen zijn wil had bekend schuldig te zijn aan corruptie. Hij zei dat hij valselijk wordt beschuldigd en erin is geluisd. Zo verklaarde hij geen smeergeld te hebben aangenomen van de ondernemer Tang Xiolin, zoals in de aanklachten staat.

Het proces tegen de omstreden politicus is donderdag in een streng beveiligde rechtbank en onder grote internationale belangstelling begonnen in Jinan, een stad ten zuiden van de Chinese hoofdstad Peking. Bo wordt beschuldigd van corruptie, machtsmisbruik en het aannemen van steekpenningen ten waarde van 27 miljoen yuan (ongeveer 3 miljoen euro).

Het was de eerste keer in 17 maanden dat Bo Xilai min of meer in het openbaar te zien was, hoewel de buitenlandse pers niet tot de rechtbank wordt toegelaten.

Tientallen aanhangers van de omstreden politicus ontvouwden buiten het gerechtsgebouw een spandoek waarmee ze Bo lof toezwaaiden, maar de politie verwijderde dat snel.

Het schandaal rond Bo (64) geldt als een van de grootste in twee decennia in de Chinese politiek. Hij was partijleider in de stad en provincie Chongqing, waar hij bekend stond als een genadeloze corruptiebestrijder en liefhebber van de oude communistische harde lijn. Vorig jaar leek Bo af te stevenen op een toppositie in de Communistische Partij en de regering, maar hij werd in november afgezet nadat de plaatselijke politiechef naar een Amerikaans consulaat was gevlucht uit vrees voor Bo Xilai.

Bo's vrouw Gu Kailai, is dit jaar ter dood veroordeeld veroordeeld wegens haar betrokkenheid bij de moord op de Britse zakenman Neil Heywood. Ze had een zakelijk geschil met de Brit en vergiftigde hem. Bo zou zijn macht hebben misbruikt om de moord te verdoezelen.