Nieuws/Binnenland
1068758
Binnenland

Zorgen om Nederlandse pater in Syrië

Jezuïeten in Nederland zijn bezorgd om hun pater Frans van der Lugt, die al maanden vastzit in een belegerde wijk in de Syrische stad Homs. Contact met hem is al lange tijd nauwelijks mogelijk.

„De jezuïeten van Rome hebben vorige week gelukkig gehoord dat het vooralsnog goed met hem gaat”, laat Jan Stuyt dinsdag weten. Hij is secretaris van de provinciale overste van Nederlandse en Vlaamse jezuïeten. „Maar we vinden het natuurlijk doodeng. Mensen hebben daar jarenlang als goede buren naast elkaar geleefd en slaan elkaar nu het hoofd in.”

De pater vertrok bijna 50 jaar geleden naar Syrië om de banden tussen mensen van verschillende religies te versterken en opende er een spiritueel centrum. Aan oproepen van het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken om het land te verlaten, gaf hij geen gehoor. „Hij wil graag bij 'zijn' mensen in Homs blijven. De laatste keer dat we hem spraken, werkte hij mee aan een voedselvoorziening”, aldus Stuyt.

Het ministerie is op de hoogte van de situatie. „Al geruime tijd roept het reisadvies voor Syrië elke Nederlander op om het land te verlaten”, meldt een woordvoerder. „Vanwege het ontbreken van een functionerende ambassade zijn we niet in staat om consulaire hulp te bieden. Uit eigen afwegingen heeft pater Frans van der Lugt gekozen zijn verblijf voort te zetten. Al met al kunnen we gezien deze feiten niets voor hem doen.”