Nieuws/Binnenland
1068907
Binnenland

Macedonië

Op ezelsafari door de bergen

Het Balkanland Macedonië bestaat voor 90 procent uit bergen. Het belangrijkste vervoermiddel op de steile bergpaden is hier de ezel. De Reiskrant bezocht het land en liet zich verleiden tot een ezelsafari!

'Is dat niet zielig?", vragen we als we de ezels zien waar we tijdens de ezelsafari als volwassenen op gaan rijden. Voorzien van een houten zadel bekleed met een gestreepte paardendeken staan de dieren met hun borstelige koppen en grappige oren rustig te wachten. Ze lijken de gehoorzaamheid zelve. Maar later zal blijken dat ze zich niets van hun last aantrekken als ze onderweg wat zoete wilde pruimen zien liggen.De eigenaren van de dieren uit het bergdorpje Kuratica stellen ons gerust: "Onze ezels zijn wel wat gewend. Normaal versjouwen ze het hout waarmee we de oven en in de winter de kachel stoken. Ze kunnen wel 120 kilo dragen."Iedereen heeft hier een ezel. Touroperator Fibula hoeft maar te bellen en ze staan klaar. Op elke drie toeristen is er een ezel. Je rijdt om de beurt. Maar eigenlijk komt het neer op een wandeltocht met ezels door het prachtige eikenbos.Onderweg groeit de bewondering voor de dieren, die moeiteloos over de steile paden met rollende stenen lopen, terwijl wij bij elke stap moeten kijken waar we onze voeten zetten. Er wordt veel gelachen en het is onvoorstelbaar hoe zo'n tochtje met ezels verbroedert. De jongelui uit het goedkoopste hotel en het echtpaar met hun dochter uit het vijfsterrenverblijf worden hier allemaal dikke vrienden. Dat blijkt uit de hartelijke begroeting wanneer we elkaar in de loop van de week weer tegenkomen op een andere excursie of in het prachtige stadje Ohrid met zijn amfitheater, eeuwenoude kerkjes en talloze terrassen en restaurantjes. Volgens de jonge Nikola Baloski, die zijn Engels op ons oefent, hoeven we ons ook over het feit dat ze hier zoveel hout gebruiken geen zorgen te maken. "Schoolkinderen planten elk voorjaar en najaar een nieuwe boom onder het motto: Plant voor je toekomst."Bij de waterval vult Nikola onze waterflesjes met zuiver bronwater. Het leven in de bergen is nog puur. "Mensen zijn hier ook selfsupporting", zegt gids Zoran Cvetkovski. "Van de groente en fruit die men verbouwt, wordt een deel op de markt verkocht en de rest wordt ingemaakt. In het voorjaar kopen ze een biggetje, dat na de slacht in het najaar voor de hele winter vlees oplevert."Onderweg zagen we al een ingenieus aangelegd watersysteem, dat als een natuurlijke wasmachine fungeert. In Kuratica heeft bijna iedereen een stenen buitenoven om zelf brood te bakken. Zoals alle dorpsbewoners stoken de schoonzusters Gjozgine en Gordana Mickoski, die met hun nicht Marina en hun buurvrouw Lile een traditionele Macedonische lunch voor ons bereiden, ook zelf rakija. We kunnen een halve liter kopen voor 250 denars (iets meer dan 4 euro) en krijgen de drank, die tussen de 55 en 60 procent alcohol bevat, mee in een plastic waterflesje. "Elke ochtend een glaasje met een flinke lepel honing op de nuchtere maag. Dan word je geheid honderd", zeggen ze lachend."De ezelsafari is zo'n succes dat we hem nu ook 's avonds aanbieden met een barbecue", zegt Gjoko Klimoski, manager van Fibula. "Sinds er meer jongeren naar Macedonië komen, is er veel vraag naar actieve excursies naast de bestaande rondreizen en stedentours. Zo organiseren we mountainbiketochten en paragliding in de bergen. Verder kun je duiken in de Bay of Bones, waar op de bodem van het meer een dorpje is gevonden uit de late steentijd, en gaan we met de boot naar het enige eiland van Macedonië, Big City in het Meer van Prespa."Op dat onbewoonde eiland in het Nationale Park Galicica zijn tot midden september pelikanen te zien.Er staan ook nog twee kerkjes, overblijfselen uit de tijd dat koning Samuel hier eind van de 10e eeuw zijn paleis had. In het begin van de 11e eeuw verplaatste hij dat naar Ohrid, waar het fort van Samuel boven op de berg te bezoeken is. "Volgens een legende heeft Samuel een goudschat verborgen in de onderwatergrotten op het eiland", zegt Gjoko. "Maar het is levensgevaarlijk om daarnaar te gaan zoeken."Ook de gastvrije manager van Hotel Diplomat in Ohrid, Martina Spiroska, ziet dat er steeds meer jonge mensen komen. Hoewel de vrouwen in het orthodox-christelijke Macedonië behoorlijk geëmancipeerd zijn (een wereld van verschil met buurland Albanië, waar de moslimmannen hun vrouwen veelal thuishouden) is Martina als vrouwelijke hotelmanager toch een uitzondering. "Ik zie alleen maar voordelen", zegt ze."Hier in Macedonië zeggen we: de man is het hoofd van de familie, maar de vrouw is de nek waar alles op steunt." Haar gasten Ires Hillen en Frank ter Huurne, twee studenten van 21 uit Nijmegen, zijn vol lof. "We hebben deze bestemming gekozen omdat hij voordelig was. Eten is zo goedkoop en de bediening zo vriendelijk, dat je je bijna schaamt. We vinden een hotel midden in de stad leuker dan een paar kilometer buiten Ohrid. En het zoete water van het meer is kraakhelder."

Reiswijzer Macedonië

De Reiskrant reisde met Corendon (www.corendon.nl) naar het bijzondere land. De touroperator en luchtvaartmaatschappij biedt verschillende reizen naar Macedonië aan. We logeerden in Hotel Drim (aanbevolen voor families) in Struga (www.drim.com.mk).

De ezelsafari boekten we bij reisbureau Fibula (www.fibula.com.mk).

Macedonië is nog iets kleiner dan Nederland en grenst aan Albanië, Kosovo, Servië, Bulgarije en Griekenland. Het land bestaat voornamelijk uit bergen en heeft drie grote meren. De belangrijkste toeristische trekpleister is het Meer van Ohrid, dat net als het gelijknamige stadje onder bescherming staat van Unesco. Daardoor mag er niet worden gevist op de inheemse forel. In Albanië, dat ook aan het Meer van Ohrid grenst, wordt de vis wel gevangen en gegeten.

De beste tijd om naar Macedonië te gaan is september. Ouderen kiezen vooral voor mei, juni, september en oktober. Jongeren en gezinnen voor juli en augustus.

In Macedonië betaal je met denars, 61,3 denar = 1 euro. Vaak kun je ook met euro’s betalen.