Nieuws/Binnenland
1079195213
Binnenland

Illegale handel in ernstig bedreigde diersoort

Zeldzame glasaal blijkt goudmijn voor smokkelaars

Er kunnen heel wat glasaaltjes in een koffer, hebben smokkelaars ontdekt. Zij kunnen enorme winsten maken met de illegaal verkregen diertjes.

Er kunnen heel wat glasaaltjes in een koffer, hebben smokkelaars ontdekt. Zij kunnen enorme winsten maken met de illegaal verkregen diertjes.

Londen - De illegale handel in glasaal levert meer op dan de handel in bijvoorbeeld ivoor, zo blijkt uit cijfers die Europol en Interpol donderdag bekendmaakten. „Die handel neemt zulke vormen aan dat intensieve internationale opsporing noodzakelijk is om de stand van de paling in Europa te verzekeren”, zegt natuurbeheerder Andrew Kerr, voorzitter van de Sustainable Eel Group.

Er kunnen heel wat glasaaltjes in een koffer, hebben smokkelaars ontdekt. Zij kunnen enorme winsten maken met de illegaal verkregen diertjes.

Er kunnen heel wat glasaaltjes in een koffer, hebben smokkelaars ontdekt. Zij kunnen enorme winsten maken met de illegaal verkregen diertjes.

Deze instelling, bestaande uit wetenschappers, natuurbeschermers en de palingsector, sprak zijn zorgen uit tijdens het jubileumcongres gisteren in Londen. Uit cijfers van Europol en Interpol blijkt dat de handel in illegale glasaal meer oplevert dan bijvoorbeeld de hele handel in ivoor.

„De paling moet niet alleen 25000 waterkrachtcentrales en gemalen overleven, wat vaak dus niet lukt, met name in de baai van Biskaje zijn ze het slachtoffer van illegale visvangst. Schepen met vergunning om glasaal te vangen overtreden zeer vaak het quotum, andere boten zijn geheel illegaal. Vooral de Spaanse autoriteiten hebben de strijd aangebonden. Aflopen jaar werden 153 overtredingen geconstateerd, dat is twee keer zoveel als het jaar daarvoor. Daarbij zijn 20 miljoen glasalen gevonden. Het vermoeden is dat in het totaal zo’n 350 miljoen illegaal worden gevangen en verhandeld via geheime pop-up palingstations. Bij een inval stonden al 30 rolkoffers klaar om de wereld in te gaan.”

Azië

Kerr: „Ruim 25% van de glasaal die Europa zou moeten bereiken is al op zee uit het natuurlijke circuit gehaald. Dat heeft meetbare invloed de herstelprogramma’s die we jaren geleden hebben ingezet. De glasaal wordt met name in Azië tot volwassen paling gekweekt en onder andere via Canada en de VS op de markt gebracht. Die hebben het ESF logo (Eel Stewardship Fund) niet herkent. Dat is een absolute garantie voor goeie kweekpaling”, aldus Kerr.

In Londen is overigens enorm veel belangstelling voor de Nederlandse palingaak de Korneliske Ykes II die deze week na een tocht vanaf Heeg in Friesland in Londen is aangekomen. Het schip is een reconstructie van de aken die tot 1930 grote hoeveelheden paling van het Friese Heeg naar Londen brachten. De Friesen hadden zelfs een eigen losplaats gekregen van koning Charles de Tweede, voor het oude Billingsgate, de vismarkt van Londen. Meer over dit unieke schip aanstaande dinsdag op onze geschiedenispagina.