Nieuws/Binnenland

Stephen Port zaaide dood en verderf via dating-app Grindr

Maniak van Masterchef

— In dezelfde periode dat Stephen Port glimlachend gehaktballen stond te draaien in het kookprogramma Celebrity Masterchef, lag voor de deur van zijn appartement zijn eerste dodelijke slachtoffer. De levensgevaarlijke seksmaniak is na lang falen van de Britse politie tot levenslang veroordeeld voor de gruwelmoord op ten minste vier jonge mannen.

Stephen Port leidde een macaber dubbelleven. Hij maakte een vriendelijke indruk, maar intussen struinde hij dating-apps af om zijn ziekelijke lusten bot te vieren.

Stephen Port leidde een macaber dubbelleven. Hij maakte een vriendelijke indruk, maar intussen struinde hij dating-apps af om zijn ziekelijke lusten bot te vieren.

AFP

Stephen Port leidde een macaber dubbelleven. Hij maakte een vriendelijke indruk, maar intussen struinde hij dating-apps af om zijn ziekelijke lusten bot te vieren.

Stephen Port leidde een macaber dubbelleven. Hij maakte een vriendelijke indruk, maar intussen struinde hij dating-apps af om zijn ziekelijke lusten bot te vieren.

AFP

Twee jaar gelden stond Stephen Port nog gezellig te kokkerellen tijdens de opnames van Celebrity Masterchef. JLS-zanger JB Gill en Eastenders-actrice Emma Barton hadden geen idee dat ze naast een van de meest weerzinwekkende Britse moordenaars stonden terwijl ze lunches uitdeelden in de bedrijfskantine waar Port werkzaam was.

De nu 41-jarige Port leek zo’n vriendelijke jongeman, maar hij leidde een huiveringwekkend dubbelleven. Onder invloed van drugs had Port een obsessieve behoefte aan seksueel contact. Via datingsites was hij continu op zoek naar jonge mannen.

Hij gebruikte drugs om zijn slachtoffers te bedwelmen, verkrachtte ze en is nu schuldig bevonden aan in ieder geval vier moorden. Mogelijk zijn er nog meer slachtoffers. De Londense politie onderzoekt nog 58 onopgeloste sterfgevallen waarbij sprake is van de drug ghb, de favoriete seks-drug van Port.

Het proces tegen Port maakt ook duidelijk hoezeer de Londense politie faalde in haar onderzoek. De vier slachtoffers, stuk voor stuk jonge homoseksuelen die werkten voor escortbureaus, werden allemaal dood aangetroffen in de buurt van het appartement in Barking, Oost-Londen, waar Port woonde.

Het eerste slachtoffer lag zelfs voor de deur van Ports appartement. Dit slachtoffer stierf in dezelfde maand dat Port zichzelf als een tijdelijke beroemdheid mocht beschouwen in Celebrity Masterchef. Port werd gehoord over deze zaak, maar ondanks aantoonbare leugens over zijn betrokkenheid liet de politie hem weer lopen.

Een van de andere slachtoffers had een zelfmoordbrief achtergelaten, die echter door Port geschreven was. De politie controleerde niet eens of het handschrift wel overeenkwam met dat van het slachtoffer. Bij een derde slachtoffer werd dna van Port aangetroffen. De politie liet het er allemaal bij zitten.

Familie en vrienden van de slachtoffers drongen in de loop van vorig jaar – de laatste moord vond plaats in september 2015 – aan op nader onderzoek. Ze werden min of meer genegeerd door de Londense politie. De familie van het laatste slachtoffer vond op eigen houtje bewijzen over de betrokkenheid van Port. In oktober vorig jaar werd Port eindelijk gearresteerd.

De levenslange gevangenisstraf die Port wacht, betekent in zijn geval dat hij ook echt in de gevangenis zal sterven, zo heeft de rechter bepaald. Het is een vrij uitzonderlijke bepaling. Eerder deze week kreeg Thomas Mair, de moordenaar van het Lagerhuislid Jo Cox, een vergelijkbare strafmaat opgelegd.

Verder geldt de straf bijvoorbeeld voor Peter Sutcliffe, de Yorkshire Ripper en Robert Maudsley, ofwel Hannibal the Cannibal die sinds respectievelijk 1981 en 1977 in de gevangenis zitten. In totaal zijn 68 Britten tot echt levenslang veroordeeld, onder wie twee vrouwen.