Nieuws/Buitenland

'Komeet van de eeuw' lijkt al te doven

Hij wordt de komeet van de eeuw genoemd, maar de kans is groot dat er toch niets te zien is van ISON. Dat zei astronoom Ignacio Ferrin van een Amerikaanse universiteit maandag in een verklaring.

Sinds half januari is de komeet volgens de berekeningen van Ferrin niet helderder geworden. Mogelijk zijn alle ijsdeeltjes die de heldere staart van een komeet veroorzaken al gesmolten. Ook zou de komeet bedekt kunnen zijn met mineralen die de gassen die een komeetstaart gewoonlijk helder maken doven.

Komeet ISON werd eind vorig jaar ontdekt en koerst recht op de zon af. Eind november zou hij daar aan moeten komen en een felle lichtstreep veroorzaken die zelfs overdag te zien zou kunnen zijn, mits de komeet tot die tijd overleeft.