Nieuws/Binnenland
1084922
Binnenland

Productontwerper met lef

Hoe je het als ontwerper redt, te midden van alle concurrentie en in deze economisch moeilijke tijd? Niet alleen door steengoede ontwerpen af te leveren, denkt Ernst Koning, maar ook door een goed netwerk en nét dat extra beetje lef.

Zo liep Koning een tijdje geleden conceptwinkel Hutspot in Amsterdam binnen, keek hij even rond en bood vervolgens de eigenaren aan om zijn lampen daar op te hangen. Het cafégedeelte van Hutspot wordt nu niet alleen verlicht door zijn Refinery-lamp, zijn lampjes Timber worden inmiddels ook verkocht in de winkel. "Dat ging allemaal eigenlijk heel makkelijk", lacht de ontwerper (27).

Deze extra grote versie van de Refinery hangt niet alleen dáár. Het originele model is in productie genomen door meubelmerk Lande – bekend van het label Artifort – en inmiddels dus te koop voor iedereen die hem hebben wil. Net als de Illumimate, een ontwerp van triplex of acrylaat in de vorm van een hele grote gloeilamp, die de ontwerper oorspronkelijk ’toffe peer’ doopte.

Koning, die in 2011 afstudeerde aan de opleiding product design van de Hogeschool van Utrecht, beseft dat het een voorrecht is dat zijn lampontwerpen zijn opgepikt door het bekende meubelmerk. „Het gaat bést aardig”, zegt hij. „Ik kan leven van mijn werk als ontwerper. Dat is geweldig.”

Niet alleen zijn in productie genomen lampen geven Koning financieel de ruimte. Hij verdient ook met het uitvoeren van commerciële opdrachten, zoals momenteel de vormgeving van kluizen voor Lincsafe. „Ik heb dat soort opdrachten nodig om te kunnen investeren in nieuwe modellen. Door die commerciële opdrachten heb ik de ruimte om creatief te zijn en nieuwe prototypes te ontwikkelen.”

Sinds hij in 2011 zijn opleiding afrondde, werkt Koning voor zichzelf. „Ik heb eigenlijk nooit overwogen om voor een ontwerpstudio te gaan werken. Ik vind het fijn om mijn eigen baas te zijn en het laatste woord te hebben over mijn eigen ontwerpen. Natuurlijk heb ik wel eens behoefte aan een sparringpartner, maar mijn studio zit in een oude fabriek waar meerdere ontwerpers en andere creatievelingen huizen. Dus als ik het even niet meer weet, hoef ik alleen maar de gang over te steken.”

Vooralsnog ontbreekt het Koning niet aan ideeën. Op de designbeurs DX in Londen waar hij vorige maand stond, was zijn lamp Nail Cloud – waarbij naar behoefte spijkers aan de magnetische basis vastgeklonken kunnen worden – een groot succes. Maar de ontwerper richt zich niet alleen op lampen. „Ik werk nu aan de ideale bijzettafel. Ik heb nog ideeën genoeg.”