Nieuws/Buitenland

Maan van Neptunus ontdekt

Neptunus, de verste planeet in ons zonnestelsel, blijkt nog een maan te hebben. Het gaat om een klein hemellichaam van ongeveer 20 kilometer in doorsnee. Het maantje is begin juli ontdekt op beelden die de Amerikaans-Europese ruimtetelescoop Hubble heeft gemaakt.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft de ontdekking maandag naar buiten gebracht. De maan is niet alleen erg klein, maar ook heel moeilijk te zien. Zelfs de zwakste ster die we met het blote oog aan de hemel kunnen zien, is 100 miljoen keer zo fel als de nieuw ontdekte maan. Het vaartuig Voyager 2 vloog in 1989 langs Neptunus en zou alle manen in kaart brengen, maar zag deze over het hoofd.

Het is de 14e maan die ontdekt is in een baan rond Neptunus. De andere manen zijn vernoemd naar Griekse watergoden, zoals Larissa, Proteus en Triton. De nieuwe maan zal op den duur ook zo'n naam krijgen, maar heet voorlopig S/2004 N 1.