Nieuws/Buitenland

Mooie bonobo-vrouwtjes zijn succesvol

Bij bonobo's, een chimpanseeachtige aap, zijn de mannetjes net als bij mensen vaak groter en sterker dan vrouwtjes. Toch zijn de mannetjesapen in een conflict tussen de seksen regelmatig de onderliggende partij.

Onderzoekers van het Max Planck Instituut in Leipzig zagen dat de vrouwtjes opvallend goede posities in de groep wisten in te nemen. Ze bestudeerden de apen in het wild in het nationaal park Salonga in de Democratische Republiek Congo.

De vrouwtjesbonobo's hadden hun dominantie volgens de wetenschappers niet te danken aan goede onderlinge samenwerking. De aantrekkelijkheid van de vrouwtjes was wel belangrijk. Als ze ook nog seksuele bereidwilligheid toonden, bleken de mannetjes zich minder agressief te gedragen. De vrouwtjes wonnen zo de strijd, aldus de onderzoekers maandag. De conflicten die de vrouwtjes ook wonnen, waren de ruzies waarbij jongen in het geding waren. Mannetjes bleken geen partij voor vrouwtjes die hun kroost beschermden.

De wetenschappers bestudeerden de apen in het wild bij het nationaal park Salonga in de Democratische Republiek Congo.