Nieuws/Buitenland

Dirigent Gergiev 'Held van de Arbeid'

Rusland heeft de bekende dirigent Valery Gergiev woensdag geëerd als Held van de Arbeid. President Vladimir Poetin onderscheidde de vroegere chef-dirigent van het Rotterdams Philharmonisch Orkest (RPO) samen met vier anderen tijdens een ceremonie in Sint Petersburg.

De onderscheiding uit de communistische tijd werd jarenlang niet uitgereikt. Poetin besloot onlangs de prijs nieuw leven in te blazen, tot ergernis van zijn tegenstanders die stellen dat hij de staat steeds meer naar communistisch voorbeeld probeert in te richten.

Valery Gergiev was tussen 1995 en 2008 chef-dirigent van het RPhO. Het naar hem vernoemde Gergiev Festival in Rotterdam kent in september zijn 18e editie.

Gergiev zal donderdag, op zijn 60e verjaardag, zijn vriend Poetin opnieuw treffen. Met een gala-optreden opent de dirigent in Sint Petersburg het vernieuwde en uitgebreide Mariinskitheater, waarvan hij momenteel chef-dirigent is.

Mariinski II kostte ongeveer 0,5 miljard euro. Het moderne gebouw roept zeer gemengde reacties op in de stad.