Nieuws/Buitenland
1122450392
Buitenland

Bedevaartgangers Mekka moeten mondkapje op

Moslims lopen rond de Ka'aba. De hadj is de jaarlijkse bedevaart van moslims naar de heilige plaatsen in Saoedi-Arabië.

Moslims lopen rond de Ka'aba. De hadj is de jaarlijkse bedevaart van moslims naar de heilige plaatsen in Saoedi-Arabië.

RIYADH - De weinige islamitische pelgrims die de bedevaart naar de heilige Saoedische steden Mekka en Medina dit jaar nog kunnen maken, zullen daarbij een mondkapje moeten dragen in verband met de coronapandemie.

Moslims lopen rond de Ka'aba. De hadj is de jaarlijkse bedevaart van moslims naar de heilige plaatsen in Saoedi-Arabië.

Moslims lopen rond de Ka'aba. De hadj is de jaarlijkse bedevaart van moslims naar de heilige plaatsen in Saoedi-Arabië.

Ook mogen er geen mensenmassa’s ontstaan en moeten gelovigen minstens 1,5 meter afstand van elkaar houden. De regels gelden niet alleen bij gebed en bezoek aan heilige plaatsen maar ook in restaurants en tenten, aldus het Saoedische centrum voor de preventie en bestrijding van epidemieën.

Vorig jaar namen nog bijna 2,5 miljoen pelgrims deel aan de bedevaart, hadj genaamd. Van hen kwamen er 1,8 miljoen niet uit Saoedi-Arabië. Vanwege de uitbraak van het zeer besmettelijke nieuwe coronavirus heeft het koninkrijk het aantal toegestane pelgrims drastisch verlaagd. Duizend gelovigen, die onder de 65 jaar moeten zijn en niet vanuit het buitenland mogen komen, wordt toegestaan mee te doen aan de hadj, die eind deze maand begint.

Vanwege het coronavirus gelden er nog meer hygiëneregels. Zo mogen de pelgrims de Zwarte Steen in de Grote Moskee van Mekka niet aanraken. Ook mogen bedevaartgangers geen persoonlijke gebruiksvoorwerpen als kleding, handdoeken en mobiele telefoons met anderen delen. De bussen mogen slechts halfvol zijn.

Met meer dan 209.000 geregistreerde besmettingen en bijna 2000 doden is Saoedi-Arabië een van de zwaarst getroffen landen in het Midden-Oosten. Zondag meldde het land 3600 nieuwe vastgestelde besmettingen. De regering is de beperkende maatregelen tegen het virus desondanks aan het versoepelen.