Nieuws/Buitenland
1129311
Buitenland

Missie satelliet Herschel ten einde

Na een missie van bijna 4 jaar komt een einde aan de loopbaan van de Europese ruimtetelescoop Herschel. Vloeibaar helium hield de satelliet extreem koud, zodat hij goede beelden van het heelal kon maken, maar die voorraad is zo goed als op. De sonde heeft hooguit voor een paar weken over. Dat heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ESA dinsdag bekendgemaakt.

De Herschel keek naar het ontstaan van sterren en sterrenstelsels in de beginjaren van het heelal. De ruimtetelescoop is ontwikkeld in Noordwijk; een van de drie instrumenten aan boord komt uit Groningen. De satelliet was zo fijngevoelig, dat hij een miljoenste van een miljoenste van een miljoenste van het licht van een gloeilamp van 60 watt kon opvangen.

De Herschel werd in mei 2009 gelanceerd. Dat gebeurde gelijk met een andere ruimtetelescoop, de Planck. Het project van de twee satellieten kostte Europa ongeveer 2 miljard euro.