Nieuws/Binnenland
1130953
Binnenland

Hennis op bezoek bij Patriot-missie Turkije

Minister Jeanine Hennis van Defensie heeft zaterdag samen met haar Duitse en haar Turkse collega een bezoek gebracht aan de 270 Nederlandse militairen van de Patriot-missie in het zuiden van Turkije. De militairen beschermen daar sinds eind januari met twee Patriot-antiraketsystemen ongeveer 2 miljoen Turken tegen mogelijke aanvallen met raketten uit Syrië.

De Patriots hebben tot nog toe niet in actie hoeven komen, maar het voorkomen van raketaanvallen is beter dan genezen, aldus Hennis. „Er gaat van onze aanwezigheid een afschrikwekkende werking uit. We laten onze tanden zien om juist het gebruik van meer geweld te voorkomen.”

Hennis is samen met haar Duitse en haar Turkse collega op bezoek bij de Europese militairen in het gebied. Hennis wordt vergezeld door Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp. Ze werden onder meer ontvangen door de gouverneur van Adana, in het gebied waar de luchtmachtbasis Incirlik ligt, waar de Nederlandse militairen zijn gestationeerd.

Nederland beschikt sinds 1987 over de Patriot. Het systeem werd vooral bekend tijdens de Golfoorlog in 1991. Patriots uit Nederland werden destijds ingezet in Turkije en Israël. De huidige missie is de derde inzet. Hennis:„Conflicten en oorlog zijn minder ver weg dan we graag geloven. Onrust, veiligheid en instabiliteit kruipen steeds dichter naar Europa toe.”