Nieuws/Buitenland
1136659
Buitenland

'Frankrijk dokte miljoenen voor gijzelaars'

Frankrijk zou 17 miljoen euro losgeld hebben betaald voor gijzelaars in de Sahel. Een voormalige Amerikaanse ambassadeur in Mali, Vicky Huddleston, zei in een vraaggesprek dat Frankrijk twee jaar geleden indirect 17 miljoen euro betaalde voor de vrijlating van Fransen die in 2010 in een uraniummijn in Niger waren ontvoerd. Het geld ging naar de machthebbers in Mali en een deel ervan is terechtgekomen bij de ontvoerders van de extremistische beweging al-Qaeda in de Islamitische Maghreb (AQIM).

Europese landen denken vaak dat ze geen andere keuze hebben, de VS en Algerije hebben altijd geweigerd te betalen, aldus Huddleston.

Claude Guéant, in de afgelopen vijf jaren een naaste medewerker van president Nicolas Sarkozy en minister van Binnenlandse Zaken, heeft vrijdag Huddleston resoluut tegengesproken. De Franse staat heeft zelf volgens hem nog nooit losgeld betaald. Wel heeft de regering „onderhandelaars in het veld die erg gevaarlijk werk doen”.