Nieuws/Buitenland

Dolfijnachtige krokodil gevonden

Archeologen hebben een fossiel teruggevonden van een dolfijnachtige krokodil.

Het fossiel is meer dan een eeuw geleden in Peterborough door een amateurpaleontoloog  gevonden maar is nooit goed bestudeerd. Het roofdier leefde 163 miljoen jaar geleden. Wetenschappers hebben het nu de naam Tyrannoneustes lythrodectikos geven. Dat betekent heel vrij vertaald 'bloed-bijtende tiran zwemmer'.

De krokodil had veel eigenschappen van een dolfijn, zoals puntvormige gekartelde tanden en een grote en wijde kaak van 70 centimeter om grote prooidieren te kunnen verorberen. Het dier was circa vier meter lang. De botten liggen in het Hunterian Museum van de Universiteit van Glasgow.

Dr Mark Young van de Universiteit in Edingburgh noemt de vondst bevredigend. "We hebben het exemplaar na honderd jaar eindelijk kunnen classificeren en het helpt ons veel om de evolutie van deze waterreptielen te begrijpen".

Het onderzoek wordt binnenkort gepubliceerd in de Journal of Systematic Palaeontology.