Nieuws/Buitenland

Japanse bevolking daalt in recordtempo

De bevolking van Japan is vorig jaar afgenomen met het recordcijfer van 212.000 mensen, blijkt uit dinsdag gepubliceerde cijfers van het Japanse ministerie van Gezondheid. Het is een scherpere daling dan in 2011, toen alleen al 19.000 mensen omkwamen door een zware aardbeving en de tsunami die daarop volgde. Dat jaar kwam de totale bevolkingsafname voor het eerst in de buurt van de 200.000.

In 2012 werden in Japan 1,033 miljoen baby's geboren, een laagterecord. Het aantal mensen dat stierf bedroeg 1,245 miljoen. Dat resulteert in de nettodaling van de bevolking met 212.000 tot circa 126 miljoen.

Japan is snel aan het vergrijzen. Meer dan 20 procent van de bevolking is 65 of ouder. Daarmee behoort Japan wereldwijd tot de landen met het grootste percentage bejaarden. Japanse beleidsmakers maken zich zorgen over de bevolkingsontwikkeling, onder meer met het oog op de betaalbaarheid van de pensioenen.

Japan heeft weinig immigratie. Iedere suggestie om de grenzen te openen voor jonge buitenlandse werknemers, stuit echter op sterk afwijzende reacties uit de samenleving.