Nieuws/Buitenland
1163965601
Buitenland

Trump: klein aantal militairen blijft in Syrië

WASHINGTON - De Amerikaanse president Donald Trump zei maandag dat een klein aantal Amerikaanse militairen in Syrië achterblijft. Sommigen bij de grens met Jordanië en anderen worden ingezet om olievelden te beveiligen.

Trumps opmerkingen volgden op een terugtrekking van de VS uit het noordoosten van Syrië, waardoor de Koerden, Amerika’s sterkste bondgenoten in de strijd tegen Islamitische Staat, het hoofd moesten bieden aan binnenvallende Turkse strijdkrachten.

Trump zei dat het „kleine aantal” Amerikaanse troepen dat achterblijft zich in een heel ander deel van Syrië bevindt, vlakbij de grens met Jordanië en Israël. Een andere groep in Syrië „beveiligt de olie”, een verwijzing naar olievelden waarvan de VS hoopt te voorkomen dat ze in handen van jihadistische strijders vallen.

Tijdens een bijeenkomst van zijn kabinet in het Witte Huis zei Trump ook dat de gevechtspauze van vijf dagen die vorige week is overeengekomen in Noord-Syrië ondanks enkele schermutselingen het lijkt te houden. Het is mogelijk dat dit staakt-het-vuren na dinsdag nog wordt verlengd, voegde hij eraan toe.

Turkije begon zijn inval tegen de Koerdische strijders in Syrië na het besluit van Trump twee weken geleden om de Amerikaanse troepen uit het gebied terug te trekken. Amerikaanse functionarissen zeiden toen dat die troepen naar verwachting in de regio zouden worden verplaatst. Sommigen van hen zouden naar Irak kunnen gaan.

De Amerikaanse terugtrekking is bekritiseerd door Amerikaanse parlementariërs, waaronder enkele mede-republikeinen van Trump, als een verraad aan Koerdische bondgenoten die jarenlang de Verenigde Staten hebben geholpen Islamitische Staat te bestrijden.

Trump verdedigde het intrekkingsbesluit en zei: „We zijn nooit overeengekomen de Koerden de rest van hun leven te beschermen.” Hij vervult naar eigen zeggen een campagnebelofte om zich los te maken van internationale conflicten als onderdeel van zijn ’America first’-agenda.