Nieuws/Buitenland
1196641281
Buitenland

Nieuwe corona-test in de maak

’Uitslag virustest binnen 10 minuten’

Ook in het Zuid-Afrikaanse Soweto zijn gezichtsmaskers zeer gewoon in het straatbeeld. Maar wat echt het verschil tussen leven en dood kan maken, is de beschikbaarheid van testen die binnen een kwartier uitslag geven of iemand besmet is of niet.

Ook in het Zuid-Afrikaanse Soweto zijn gezichtsmaskers zeer gewoon in het straatbeeld. Maar wat echt het verschil tussen leven en dood kan maken, is de beschikbaarheid van testen die binnen een kwartier uitslag geven of iemand besmet is of niet.

KAAPSTAD - Terwijl het corona-virus wereldwijd om zich heen slaat, zijn wetenschappers naarstig op zoek naar een vaccin én adequate diagnosetesten die de ziekte sneller kunnen vaststellen. Zo ook in Afrika. In Senegal zijn lokale onderzoekers samen met Britse biotech-experts bezig met de ontwikkeling van draagbare en goedkopere corona-testen die binnen minuten, en geen uren of soms dagen, uitsluitsel kan geven.

Ook in het Zuid-Afrikaanse Soweto zijn gezichtsmaskers zeer gewoon in het straatbeeld. Maar wat echt het verschil tussen leven en dood kan maken, is de beschikbaarheid van testen die binnen een kwartier uitslag geven of iemand besmet is of niet.

Ook in het Zuid-Afrikaanse Soweto zijn gezichtsmaskers zeer gewoon in het straatbeeld. Maar wat echt het verschil tussen leven en dood kan maken, is de beschikbaarheid van testen die binnen een kwartier uitslag geven of iemand besmet is of niet.

Als het meezit, dan beschikt de wereld straks over een draagbare corona-test die binnen tien minuten een diagnose stelt. Nu gaat daar uren en soms dagen overheen, afhangende van het land waar je woont. Snelle en goedkopere diagnosemogelijkheden vergoten de overlevingskans van geïnfecteerden en helpt met het indammen van de pandemie, vooral in arme landen met een zwakke gezondheidszorg.

De in ontwikkeling zijnde Senegalees-Britse kit moet uitkomst bieden en is een samenwerking van het Pasteur-instituut in de hoofdstad Dakar en biotech-bedrijf Mologic. „Zoals we nu weer zien met Covid-19, kunnen virussen zich gemakkelijk verspreiden. Om goed voorbereid te zijn op epidemieën en snel te kunnen handelen, heeft de wereld een platform nodig dat snel diagnoses kan stellen”, zegt professor Paul Davis, medeoprichter van Mologic en de uitvinder van de zwangerschapstest die je in de winkel koopt.

Diagnose

Naast het ontwikkelen van de diagnosetesten, een proces dat £46 miljoen kost, zullen de kits ook in Senegal worden gemaakt en wel in DiaTropix, een nieuw medisch innovatiecentrum in Dakar. Echter, voordat het zover is, moet de prototypes door een rits superstrenge keuringen van de school van tropische ziektes in Liverpool, de Universiteit van Londen, het virologisch instituut in Wuhan, de Universiteit van Maleisië, en de Oswaldo Cruz-stichting in Brazilië.

Amadou Sall, directeur van het Pasteur-instituut, is optimistisch over de toekomst. „We zijn trots op de samenwerking, die ervoor kan zorgen dat alle landen snelle diagnosemogelijkheden hebben om Covid-19 onder controle te brengen”, zegt hij.

Mologic heeft in de loop van de jaren verschillende snelle en goedkope diagnosetesten ontwikkeld, onder meer voor het vaststellen van ebola, gele koorts, en de mazelen in arme landen. Vorig jaar overleden er aan de laatstgenoemde ziekte meer dan 5000 Congolese kinderen in ’s werelds grootste mazelenuitbraak.

Thuiswerkers Pim Sedee en Kamran Ullah brengen het belangrijkste coronanieuws uit binnen- en buitenland in een dagelijkse podcast. Luister hier, hieronder of via je eigen podcast app.