Nieuws/Binnenland

Minister Zijlstra door Duitsers op zijn nummer gezet

Spanning over ons ’belastingparadijs’

Door Rob Savelberg

Ondanks de serieuze discussie over het Nederlandse belastingklimaat kon er in Berlijn toch nog een lachje af bij minister Zijlstra (Buitenlandse Zaken) en zijn Duitse collega Gabriel.

Ondanks de serieuze discussie over het Nederlandse belastingklimaat kon er in Berlijn toch nog een lachje af bij minister Zijlstra (Buitenlandse Zaken) en zijn Duitse collega Gabriel.

EPA

Berlijn - Duitsland heeft de nieuwe minister Halbe Zijlstra (Buitenlands Zaken) bij zijn eerste internationale reis meteen de mantel uitgeveegd.

Ondanks de serieuze discussie over het Nederlandse belastingklimaat kon er in Berlijn toch nog een lachje af bij minister Zijlstra (Buitenlandse Zaken) en zijn Duitse collega Gabriel.

Ondanks de serieuze discussie over het Nederlandse belastingklimaat kon er in Berlijn toch nog een lachje af bij minister Zijlstra (Buitenlandse Zaken) en zijn Duitse collega Gabriel.

EPA

In Berlijn moest de VVD-bewindsman het gunstige Nederlandse klimaat voor buitenlandse multinationals en hun vele duizenden brievenbusbedrijfjes in Amsterdam verdedigen. Hij beloofde verbetering van de fiscale regels: „We moeten op dit punt gaan bewegen, dan kunnen we de spanning wegnemen.”

Nederland wordt sinds de recente publicatie van de Paradise Papers, en eerder de Panama Papers, bij onze oosterburen gezien als belastingparadijs, waardoor handige bedrijven als Apple en Nike nauwelijks belasting over hun miljardenomzetten in Duitsland betalen. Volgens organisatie Oxfam is ons land na Bermuda de grootste fiscale vrijhaven ter wereld. Maar liefst 4000 miljard euro zou via brievenbusfirma’s en trustkantoren door Nederland worden gesluisd.

„Het is moeilijk uit te leggen dat elke bakker in Berlijn een hogere belastingvoet heeft dan grote concerns”, verklaarde de Duitse gastheer, vicekanselier Sigmar Gabriel (SPD). „Dat kunnen we op den duur niet verantwoorden. Er is hierover een Europees debat. De Franse president heeft voorstellen voorgelegd en dat wordt zeker een thema in de Europese Raad van regeringsleiders.”

Discussie

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Gabriel gaf ook toe dat het een ’punt van discussie tussen onze beide landen’ is: „We kunnen dat alleen oplossen als we in Europa daarover spreken.” De EU-commissaris voor begroting in Brussel, Pierre Moscovici, gaf al eerder aan dat ’het Nederlandse belastingmodel volgens onze regels verboden is’. De Duitsers pakken ons land dus niet direct, maar via de Europese Unie aan. Het zou volgens Gabriel ’noodzakelijk’ zijn dat de EU stappen neemt tegen belastingparadijzen als Nederland, maar ook Luxemburg, Ierland en het Verenigd Koninkrijk met zijn Kanaaleilanden.

Gabriel was het met Zijlstra eens dat er geen Europese belastingharmonisatie moet komen. De Duitse sociaaldemocraat: „Het gaat er niet om dat we overal dezelfde belastingvoet hebben. Dat is niet nodig of zinvol. Maar we moeten grenzen hebben voor het belasten van grote en in Europa heel flexibele ondernemingen.”

„We hebben verschillende posities op het gebied van belasting”, antwoordde Zijlstra. „In het nieuwe regeerakkoord nemen we maatregelen om het aantal bedrijven dat in Nederland aan belastingvermijding doet te laten dalen.” Onder meer multinationals als Ikea en Starbucks, maar ook grote rockbands als Rolling Stones en U2, doen er hun voordeel mee.