Nieuws/Binnenland

Onderzoek loopt ernstige vertraging op

Nijpend tekort donorhersenen

Hersenbank-directeur Inge Huitinga is bezorgd over de geringe hoeveelheid hersenweefsel die beschikbaar is: „Er is maar één autistisch brein voorhanden om te analyseren”.

Hersenbank-directeur Inge Huitinga is bezorgd over de geringe hoeveelheid hersenweefsel die beschikbaar is: „Er is maar één autistisch brein voorhanden om te analyseren”.

Foto Matty van Wijnbergen

AMSTERDAM - Veel wetenschappelijk onderzoek naar een groot aantal psychiatrische ziekten loopt ernstige vertraging op door een nijpend tekort aan hersenweefsel van donoren. Dat zegt directeur dr. Inge Huitinga van de Nederlandse Hersenbank (NHB) in Amsterdam.

Hersenbank-directeur Inge Huitinga is bezorgd over de geringe hoeveelheid hersenweefsel die beschikbaar is: „Er is maar één autistisch brein voorhanden om te analyseren”.

Hersenbank-directeur Inge Huitinga is bezorgd over de geringe hoeveelheid hersenweefsel die beschikbaar is: „Er is maar één autistisch brein voorhanden om te analyseren”.

Foto Matty van Wijnbergen

Het gaat daarbij om hoogwaardig onderzoek naar ziektebeelden als schizofrenie, autisme, depressie, bipolaire stoornissen, dwangstoornissen en het posttraumatische stress-syndroom.

Huitinga: ,,De meest geavanceerde apparatuur om zelfs op moleculair niveau hersenweefsel te kunnen analyseren, de hoogst gekwalificeerde onderzoekers… we hebben het allemaal in huis. Alleen zijn er vrijwel geen donorhersenen beschikbaar om concreet onderzoek op te kunnen doen. Niets liever willen we dan psychisch aangedane breinen voluit onderzoeken, teneinde genezing of behandeling van deze grote groep ziekten naderbij te brengen. Maar, we kúnnen gewoon niet verder.”

Op bepaalde gebieden is het hersenonderzoek dan ook nagenoeg stilgevallen. Daar ontstaan informatieachterstanden en zelfs hiaten in de kennis. ,,Neem autisme en schizofrenie”, stelt neurobioloog Huitinga, ,,Er is bijvoorbeeld maar één autistisch brein voorhanden om te analyseren. Dat is alles.”

Gevoelig

Zoveel patiënten en zo weinig breinen om hun ziekten te onderzoeken. De Hersenbank-directeur heeft begrip voor de terughoudendheid die zij soms gadeslaat: ,,Het ligt natuurlijk ook buitengewoon gevoelig: het brein afstaan waarin al jouw kennis ligt opgeslagen, al jouw herinneringen, al je emoties, het beeld van je hele leven is bewaard…”

Toch zijn er, naar Huitinga stelt, ,,gelukkig mensen die specifiek hun brein doneren voor het wetenschappelijk onderzoek. Omdat zij zelf lijden aan bijvoorbeeld een psychiatrische of neurologische ziekte, of een complexe combinatie van syndromen die hun leven ondraaglijk maakt. Of, omdat zij iemand kennen in zo’n omstandigheid en/of van nabij hebben meegemaakt. Met hun donatie hopen ze eraan te kunnen bijdragen dat nieuwe generaties zo’n aandoening bespaard blijft.”

Lees meer in De Telegraaf van vandaag