Nieuws/Binnenland
1280840
Binnenland

Freek Vonk en minister strijden tegen sterfte door slangengif

Freek Vonk met een grote slang (links) en PvdA-minister Lilianne Ploumen (rechts)

Freek Vonk met een grote slang (links) en PvdA-minister Lilianne Ploumen (rechts)

Den Haag - Jaarlijks sterven er wereldwijd 125.000 mensen aan een slangenbeet. Minister Lilianne Ploumen (Ontwikkelingssamenwerking) en bioloog Freek Vonk sluiten een verbond om tegengif te verspreiden.

Freek Vonk met een grote slang (links) en PvdA-minister Lilianne Ploumen (rechts)

Freek Vonk met een grote slang (links) en PvdA-minister Lilianne Ploumen (rechts)

Op bezoek in een Ethiopisch vluchtelingenkamp constateerde Ploumen dat slangenbeten een onderschat probleem zijn. „In dat vluchtelingenkamp zag ik dat er gewoon geen antigif voorhanden was.”

Ze ging rondvragen. „Freek Vonk bleek zich hier ook mee bezig te houden.” Beiden wisten: er ís wel tegengif, het komt alleen niet op de juiste plek.Voor farmaceuten is de productie van tegengif niet lonend, omdat de markt - armelui - niet interessant is. Daarom moet de samenwerking tussen overheid en farmaceuten slimmer. Binnenkort presenteren Ploumen en Vonk in Naturalis hun plannen.

Nederland wil er de komende jaren aan bijdragen dat slangenbeten op de lijst van ’verwaarloosde ziekten’ komt. Ook doneert ons land 460.000 euro aan het Global Snakebite Initiative, een groep van wetenschappers gespecialiseerd in preventie, eerste hulp en behandeling van slangenbeten.