1282757
Binnenland

Miljonair verzacht financiële misère Tilburgse gezinnen

Stille armoe in beeld

Ralph Embrechts, de voorzitter van het project ’Quiet Community’ toont samen met Annemieke de nieuwe editie van de Quiet 500, de ’arme’ tegenhanger van de Quote 500, het blad over rijke mensen.

Ralph Embrechts, de voorzitter van het project ’Quiet Community’ toont samen met Annemieke de nieuwe editie van de Quiet 500, de ’arme’ tegenhanger van de Quote 500, het blad over rijke mensen.

Tilburg - Stille armoede een gezicht geven. Met de lancering van de armoedeglossy Quiet 500, drie jaar geleden, lukte Anton Dautzenberg en Ralf Embrechts dat. Met het project Quiet Community verzachten ze de financiële misère voor 475 Tilburgse gezinnen. Gisteren, op wereldarmoededag, werd editie twee van het magazine gepresenteerd.

Ralph Embrechts, de voorzitter van het project ’Quiet Community’ toont samen met Annemieke de nieuwe editie van de Quiet 500, de ’arme’ tegenhanger van de Quote 500, het blad over rijke mensen.

Ralph Embrechts, de voorzitter van het project ’Quiet Community’ toont samen met Annemieke de nieuwe editie van de Quiet 500, de ’arme’ tegenhanger van de Quote 500, het blad over rijke mensen.

„Daar sta je dan. Ben je echt zó diep gezonken...” Dat dacht Annemieke toen ze vorig jaar voor het eerst de Voedselbank bezocht. Het staat in haar geheugen gegrift. „Schaamte. Dat voelde ik. Het was vreselijk eng. Ik kon écht niet anders.” Inmiddels is de 52-jarige Tilburgse er vaste klant.

Annemieke doet haar verhaal in de eenvoudige kantoorruimte van Quiet Community. Een vechtscheiding zette haar leven zes jaar geleden totaal op zijn kop. In één klap verloor ze haar baan bij het bedrijf van haar ex-partner en een dak boven het hoofd. Voor een uitkering kwam ze niet in aanmerking. „De vaste bodem onder mijn voeten verdween. Waar ik voorheen dacht: ’armoede, daar kun je zelf iets aan doen’, zat ik er ineens middenin.” Uiteindelijk belandde Annemieke in Tilburg, waar ze in een flatje woont.

In de rij bij de Voedselbank hoorde ze voor het eerst van Quiet Community. Simpel gezegd is dit een platform waar armeren gekoppeld worden aan een dienst, product of verwennerij die tweehonderd bedrijven en organisaties in Tilburg beschikbaar stellen. Zo neemt een kapper eens per week iemands kapsel onder handen. Laten vrijwel alle restaurants in Tilburg mensen dineren. En schenken de Schouwburg en Willem II entreekaarten. Alles voor nop.

Lid worden van Quiet Community is het enige dat mensen hiervoor hoeven te doen. Een tegenprestatie blijft achterwege. Voorzitter Ralf Embrechts: „Sommigen worden hierdoor juist gestimuleerd zélf iets bij te dragen. Mensen die in armoede leven, zijn al gebonden aan zoveel regels en plichten.”

Dikke pech

Binnen tien maanden telt de Community 475 gezinnen als lid. Via een online systeem worden aanbiedingen gekoppeld aan leden. Grondlegger van het project is multimiljonair Dirk Lips. Met collega-miljonair Harry Hilders financiert en faciliteert hij drie vaste werknemers van de Community. Zij wilden iets doen voor armeren in Tilburg. In de eerste editie van Quiet 500 – de tegenhanger van Quote 500 – portretteerden de makers armoede uitgebreid. „Die mensen hebben dikke pech gehad. Ik las er kracht in, de wil om te knokken. Toen is dat idee ontstaan”, zegt Lips in Quiet 500 twee.

Het resultaat van de Community valt niet in cijfers uit te drukken, zegt Embrechts. Dat dit project binnenkort in Noord-Nederland navolging krijgt, zegt volgens hem genoeg. „Een gratis maaltijd in een restaurant is voor een arm gezin een welkom avondje uit. Velen kunnen dat al jaren niet betalen. Quiet sleept hen op deze manier naar buiten. Leden voelen zich gezien en putten daar kracht uit. Hierdoor staan ouders sterker in hun schoenen om het gezin te leiden. Dát is resultaat.”

Op de sterfdag van haar moeder was een diner voor Annemieke meer dan welkom. „Ik nam mijn tante mee, die me door dik en dun steunt. Zo kon ik eindelijk iets terug doen voor alle hulp. Dat voelde zo goed.”

Veertig Quiet-leden zijn als vrijwilliger actief bij de organisatie. Om mailtjes te beantwoorden. Een inloopochtend te organiseren. Sommigen zetten een kledingruilbeurs op. Een oud-leraar Nederlands helpt anderen met taalvaardigheid. Volgens Embrechts zijn dit voorbeelden van mensen die hun talenten inzetten voor anderen. „We brengen mensen bij elkaar en laten hen inzien dat ze ertoe doen. Dat ze iets kunnen bijdragen. Een gevoel dat veel armeren kwijt zijn”, schetst de Tilburger. „Dit zijn welkome duwtjes in de rug. Het is echter aan de mensen zelf om er een vervolg aan te geven.”

Annemieke zit mede door (vrijwilligersuren bij) Quiet beter in haar vel. Paniek is er soms nog wel. „Over hoe ik het ga redden bijvoorbeeld.” Deze maand gaat ze bij een groenteboer aan de slag. Een betaalde baan. „Het is fijn om weer mee te doen.”

De Quiet 500 is vanaf vandaag te koop bij meer dan drieduizend verkooppunten. De opbrengst is bestemd voor kleinschalige, vernieuwende ideeën tegen armoede.