Nieuws/Binnenland
1294252
Binnenland

Koning en koningin op zuidereiland

Koning Willem-Alexander en koningin Maxima bezoeken het Quake City Museum in Christchurch.

Koning Willem-Alexander en koningin Maxima bezoeken het Quake City Museum in Christchurch.

Christchurch - Op de tweede dag van het staatsbezoek aan Nieuw-Zeeland hebben koning Willem-Alexander en koningin Máxima het zuidereiland aangedaan. In Christchurch werd het paar bijgepraat over de verwoestende aardbeving uit 2011, die 185 mensen het leven kostte en meer dan 1500 mensen verwondde.

Koning Willem-Alexander en koningin Maxima bezoeken het Quake City Museum in Christchurch.

Koning Willem-Alexander en koningin Maxima bezoeken het Quake City Museum in Christchurch.

Het stadscentrum van Christchurch werd voor een groot deel door het natuurgeweld verwoest. Koning en koningin kregen vanuit een tram een rondleiding door het gebied waar nog steeds met man en macht wordt gewerkt aan de wederopbouw.

In de daaropvolgende ontmoeting met de Nederlandse gemeenschap memoreerde de vorst de ingrijpende gevolgen die de aardbeving heeft gehad. Hij vermeldde in het dankwoord tot zijn landgenoten onder de indruk te zijn geraakt van de liittekens die de beving heeft achtergelaten op de samenleving van Christchurch.

De dag begon vanochtend bij een broedplaats voor voor de Nieuw-Zeelandse Kiwi, een vogel met een opvallende snuit die met uitsterven bedreigd wordt.

Vervolgens was er een ontmoeting met de Maori-stam Ngai Tuhu Marae, waar koning en koningin opnieuw een traditioneel welkom kregen. Dit keer was er geen agressieve Haka-krijgersdans die hen gisteren nog werd voorgeschoteld, maar een vriendelijker ogend en klinkend gezongen welkom. De traditie schrijft voor dat de gast zijn welkom ook met gezang beantwoordt.

En dus was voor minister Bert Koenders van Buitenlandse Zaken de schone taak weggelegd om ‘Tulpen uit Amsterdam’ in te zetten, wat massaal weerklank vond bij de aanwezige Nederlandse delegatie. Als kers op de taart overhandigde de bewindsman een forse bos paarse tulpen aan zijn gastheer.

Daarna ondernamen koning en koningin een heus Hongi-defilé, waar tientallen Maori op de voorste rij van de ontvangstzaal een neusgroet kregen van het koninklijk paar.

Morgen wordt het staatsbezoek aan Nieuw-Zeeland afgesloten met aandacht voor handel, met name op het gebied van agricultuur. Koning en koningin zullen aan het eind van de middag ook het traditionele gesprek met de Nederlandse media hebben.