Nieuws/Binnenland
1309444
Binnenland

Onderzoeker kiekt walvis vlakbij kust Castricum

’Bultrug bij onze kust blijft indruk maken’

’De bultrug sprong tientallen malen bijna helemaal uit het water.’

’De bultrug sprong tientallen malen bijna helemaal uit het water.’

IJMUIDEN - Hij heeft als onderzoeker al honderden walvissen gezien. Maar een bultrug, die op enkele kilometers van de Nederlandse kust boven het water uit springt, maakt nog iedere keer indruk. Hans Verdaat, verbonden aan Marine Research, maakte donderdag enkele prachtige foto’s van een walvis voor de kust van Castricum. „Het blijft altijd speciaal.”

’De bultrug sprong tientallen malen bijna helemaal uit het water.’

’De bultrug sprong tientallen malen bijna helemaal uit het water.’

„We waren op zee voor onderzoek en waren bezig met vogeltellingen. Op de terugweg naar de haven van IJmuiden dook er plotseling een bultrug op”, vertelt Verdaat.

„Een paar seconden later kwam hij weer boven. De afgelopen week was er al een paar keer een walvis gesignaleerd, maar we wisten niet of we hem tegen zouden komen.”

Tien meter diep

In eerdere jaren zwommen bultruggen voor de Noord-Hollandse kust heen en weer ter hoogte van de tien meter dieptelijn. „Daar zitten grote scholen sprot, kleine visjes die deze walvissen hier kennelijk komen eten. Dus áls de bultrug nog ergens rond zwom, moest dat haast wel langs die dieptelijn zijn.” Dat bleek ook zo te zijn, al zwom de bultrug nu niet meer voor Egmond, maar iets verder zuidelijk, voor Castricum.

„Nu heb ik in mijn carrière al honderden walvissen gezien, maar zo’n groot dier, vlak bij de Nederlandse kust, dat is voor mij nog steeds speciaal. Vooral als hij dan een paar keer boven het water springt.”

Zelfde bultrug

Het lijkt erop dat de afgelopen week steeds hetzelfde dier is waargenomen, vertelt de onderzoeker. Maar dat is niet zeker. „De onderkant van de staart is bij elke bultrug uniek. Daarom proberen we daar altijd foto’s van te maken. Dat lukte hier echter niet, omdat in ondiep water de staart bijna nooit boven het water komt. Dan moet de walvis zo verticaal naar beneden duiken, dat hij zijn kop aan de zeebodem stoot.”

Door foto’s met elkaar te vergelijken, kunnen onderzoekers zien of het om hetzelfde dier gaat. „We hebben wel goede foto’s van de rugvin en van de onderzijde van het dier, want hij sprong meermalen met zijn bovenlichaam uit het water. Ze zijn bont, en uniek getekend. Wellicht is deze walvis ook elders gefotografeerd en vinden we zijn foto en dus zijn trekroute nog terug.”

Water diep genoeg

Zorgen hoeven we ons niet te maken over het grote zeezoogdier. „Het is een misverstand dat dit soort bultruggen verdwaald is of in te ondiep water zwemt. Waar deze walvis zwom, zo’n vijf kilometer van het strand, was het water een meter of tien diep. Dat is geen enkel probleem voor bultruggen en dwergvinvissen. Voor potvissen geldt dat bijvoorbeeld niet, die moeten echt in diep water zwemmen.”