Nieuws/Buitenland

Het verborgen achtste continent: Zeelandia

Van het verborgen continent is slechts 6 procent zichtbaar.
1 / 2

Van het verborgen continent is slechts 6 procent zichtbaar.

Hollandse Hoogte

WELLINGTON - Europa, Azië, Afrika, Noord-Amerika, Zuid-Amerika, Australië en Antarctica krijgen er binnenkort mogelijk een broertje bij: wetenschappers willen graag dat Zeelandia ook erkend wordt als continent.

Van het verborgen continent is slechts 6 procent zichtbaar.
1 / 2

Van het verborgen continent is slechts 6 procent zichtbaar.

Hollandse Hoogte

Van de grotendeels onder de zeespiegel gelegen landmassa ken je waarschijnlijk alleen de hoogste bergtoppen. Dat zijn namelijk de eilanden van Nieuw Zeeland. Volgens de wetenschappers voldoet het vijf miljoen vierkante kilometer grote Zeelandia aan de criteria om als continent betiteld te worden, zo schrijven ze in een artikel in het Geological Society of America’s Journal.

Het feit dat 94 procent van het land onder water ligt doet er niet toe, aldus de onderzoekers. Belangrijker is dat Zeelandia een duidelijke grens heeft en boven de zeebodem uitsteekt, het een onderscheidende geologie heeft, en dat de aardkorst er dikker is dan bij de gewone zeebodem.

De Nieuw-Zeelandse geoloog Nick Mortimer zegt tegen de BBC dat hij en zijn collega’s al twintig jaar bewijs verzamelen voor de nieuwe kwalificatie. Volgens hem gaat het niet alleen om een naam op een lijst. Het komt ook onderzoek naar fragmentatie van de aardkorst ten goede.

Overigens is er geen wetenschappelijk instituut waar formeel is vastgelegd wat continenten precies zijn. Zo worden Europa en Azië soms ook als één continent gezien (Eurazië).

Bekijk meer van