1319911
Buitenland

Snel herstel zeeleven na uitsterving in Perm

Artistieke impressie van de haaien, zeereptielen en inktvisachtigen in het eologische tijdperk Perm.

Artistieke impressie van de haaien, zeereptielen en inktvisachtigen in het eologische tijdperk Perm.

WASHINGTON - Fossielen van onder meer haaien, zeereptielen en inktvisachtigen die zijn opgegraven in de Amerikaanse staat Idaho hebben aangetoond dat het maritiem ecosysteem zich erg snel heeft hersteld van de grootste sterfte van soorten in de geschiedenis van de Aarde. Tijdens het geologische tijdperk Perm, dat ongeveer 252 miljoen jaar geleden eindigde, legde ruwweg 90 procent van de toen levende dieren het loodje.

Artistieke impressie van de haaien, zeereptielen en inktvisachtigen in het eologische tijdperk Perm.

Artistieke impressie van de haaien, zeereptielen en inktvisachtigen in het eologische tijdperk Perm.

Nog geen anderhalf miljoen jaar later, een schijntje in de evolutie, waren er al opmerkelijk veel terug. Dat heeft een groep wetenschappers, onder leiding van de Franse paleontoloog Arnaud Brayard, woensdag bekendgemaakt. „Onze ontdekking was totaal onverwacht.” Zijn team vond in Bear Lake County de versteende resten van zo’n dertig soorten uit het begin van het Trias met een grote variëteit en een complexe structuur.

Zelfs de inslag van de asteroïde die 66 miljoen jaar geleden het uitsterven van onder meer de dinosaurus tot gevolg had, bracht het aardse leven niet zo dicht bij totale vernietiging. De oorzaak van de massa-extinctie in het Perm is onderwerp van discussie. Veel onderzoekers denken dat door enorme vulkanische uitbarstingen in het noorden van Siberië zoveel broeikas- en giftige gassen zijn vrijgekomen dat het klimaat en de omstandigheden in de oceanen totaal veranderden.