1323146
Binnenland

Supers betwisten kartelvorming tegen leeftijdscontrole

Jumbo: Klanten vinden Ageviewers irritant

Ageviewers is een camerasysteem waarmee op afstand wordt gecontroleerd of kopers van alcohol en tabak oud genoeg zijn.

Ageviewers is een camerasysteem waarmee op afstand wordt gecontroleerd of kopers van alcohol en tabak oud genoeg zijn.

DEN HAAG - De supermarkten hebben niets verbodens gedaan om het systeem Ageviewers uit hun winkel te weren. Dat betoogde hun branchevereniging donderdag in het hoger beroep over verboden kartelafspraken.

Ageviewers is een camerasysteem waarmee op afstand wordt gecontroleerd of kopers van alcohol en tabak oud genoeg zijn.

Ageviewers is een camerasysteem waarmee op afstand wordt gecontroleerd of kopers van alcohol en tabak oud genoeg zijn.

Bij Ageviewers wordt op afstand gecontroleerd of iemand oud genoeg is om drank of tabak te kopen. Kan dat niet worden aangetoond, dan blokkeert de kassa. Uitvinder Dirk Benschop stelt dat met het systeem een bijna waterdichte leeftijdscontrole mogelijk is in slechts een paar seconden.

In 2008 maakte C1000 bekend het systeem in al haar winkels in te voeren. Maar het contract werd kort daarna plots verscheurd. De branchevereniging, Centraal Bureau Levensmiddelenhandel (CBL), voerde namelijk een door iedereen aanvaarde code aan. En daarin staat dat de cassière de leeftijdscontrole moet verrichten. Het is voor tieners nog steeds een makkie om aan mixdrankjes of sigaretten te komen, blijkt uit onderzoek van de Universiteit Twente.

Vorig jaar oordeelde de rechtbank dat hiermee de mededingingswetten zijn overtreden. Ageviewers kon zo niet meer gebruikt worden. Benschop denkt dat zijn product wordt geboycot omdat het op de lange termijn slecht is voor de omzet.

Onzin, stellen het CBL en supermarktketen Jumbo (die C1000 overnam). De gedragscode is slechts een hulpmiddel. ,,Niets belemmert een winkel een ander systeem te gebruiken”, leest Jumbo’s advocaat Schillemans er in. De Brabantste grutter wil Ageviewers niet gebruiken omdat het veel irritatie oproept bij klanten die overduidelijk volwassen zijn.

Toch ervoeren enkele onafhankelijke supermarktbazen die onder de vlag van een supermarktketen werken, wel degelijk tegenwerking toen ze het systeem wilden testen. Een franchisenemer van Albert Heijn stapte zelfs naar de rechter om te eisen dat het Zaanse concern mee zou werken aan de proef.

Jumbo wil dat het vonnis over de kartelafspraken van tafel gaat, ook omdat een van haar winkels nog jaren nadat de betwiste afspraak werd gemaakt, het systeem testte.

Benschop vindt dat een omkering van de feiten. ,,Dit was juist de enige supermarkt die ons systeem nog kón gebruiken. Omdat het niet was aangesloten op Jumbo’s centrale kassasysteem.”

Volgens het Centraal Bureau Levensmiddelenhandel is de code helemaal niet zo strikt als de rechter beschreef in het gewraakte vonnis. De afspraken zijn vooral bedoeld ‘om te helpen’, en niet om ‘meer te doen dan deze hele basale stappen’.

Het hof van Den Haag moet nu bepalen of de door alle leden aanvaarde gedragscode echt wel zo vrijblijvend was, en wil op 4 april uitspraak doen.