1331496
Binnenland

’Grote doorbraak voor gedupeerde Groningers’

ASSEN - „Een absolute doorbraak voor de inwoners van het aardbevingsgebied.” Zo noemt advocaat Pieter Huitema woensdag het oordeel van de rechtbank in Assen dat de NAM ook aansprakelijk kan worden gesteld voor immateriële schade die bewoners in het door aardbevingen getroffen Groningen hebben.

Huitema stapte namens 127 gedupeerde Groningers naar de rechter. Hij verwacht dat zo’n tachtig van hen na de uitspraak een schadeclaim kunnen indienen. „In theorie gaat het echter in het hele aardbevingsgebied om duizenden, misschien wel tienduizenden mensen die geestelijk lijden en met een doktersverklaring hun immateriële schade vergoed kunnen krijgen.”

Omdat de rechter heeft aangegeven dat dat het woongenot door de aardbevingen is aangetast, kunnen mensen volgens Huitema ook de rente op hun hypotheek terugvorderen.

De advocaat hoopt dat de NAM deze zaak niet gaat vertragen. „Hoe lang het duurt is afhankelijk van de NAM. Het zou de NAM sieren als ze een handreiking doen en met ons in gesprek gaan over een goede oplossing. Maar als ze in hoger beroep gaan kan het jaren duren voordat mensen hun schade vergoed krijgen.”

’Tien kilo afgevallen’

Aardbevingsgedupeerde Pieta Ettema uit Loppersum is blij met de uitspraak van de rechter. „De hele ellende vreet namelijk aan ons. We willen hier niet meer wonen, maar we zitten vast in ons huis. Niemand wil dat huis nu kopen” zegt ze. „We hebben veel spanning. Ik slaap slecht en thuis hebben we een kort lontje. Het vreet letterlijk aan me. Ik ben gewoon tien kilo afgevallen.”

Het is volgens Ettema dan ook goed dat er nu een uitspraak ligt. „We slaan een andere weg in en hopelijk komt daar iets moois uit. De reactie van de NAM is echter weinig hoopgevend. Het zou me niet verbazen als ze in hoger beroep gaan. Hoe blij we nu ook zijn met de uitspraak, je krijgt tegelijkertijd ook weer een tik door zo’n cynische reactie. Dat maakt het gewoon heel zwaar.”

Ettema wil vooral erkenning. „Natuurlijk wil je een vergoeding voor de schade, maar ik heb geen idee om hoeveel geld het dan gaat. Ik hoop vooral dat er nu het besef komt dat de problemen zo groot zijn dat het goed is om de gaskraan dicht te draaien. Want zolang er zoveel gas wordt gewonnen, blijven de angst en spanning.”

Eerste keer

Persrechter Jeff Biesma van de rechtbank Noord-Nederland sprak woensdag van een „ bijzondere uitspraak.” Volgens hem is het de eerste keer dat „een dergelijke vordering op zo’n grote schaal wordt toegewezen.”

De persrechter legde uit dat inwoners van het gebied waar als gevolg van de gaswinning aardbevingen voorkomen hun psychische leed wel moeten aantonen. Dat kan bijvoorbeeld met een doktersverklaring. Hij wees erop dat de uitspraak niet alleen van belang is voor de Groningers die de zaak aanspanden. Ook andere inwoners van het gebied kunnen met dit vonnis in de hand een procedure tegen de NAM aanspannen. Potentieel zijn dat volgens de persrechter duizenden mensen.

Mocht de NAM in beroep gaan, dan is onzeker of gedupeerden al eigen zaken kunnen beginnen. De NAM zou het gerechtshof kunnen vragen om opschorting van het vonnis van woensdag.