Nieuws/Buitenland
1369085
Buitenland

Manafort verhoord in zaak Russische inmenging

Ex-campagnemanager Trump moet zich melden bij FBI

Donald Trump, Paul Manafort en Ivanka Trump bij een bijeenkomst in juli 2016 in Cleveland.

Donald Trump, Paul Manafort en Ivanka Trump bij een bijeenkomst in juli 2016 in Cleveland.

Washington - Donald Trumps voormalige campagnemanager Paul Manafort en zijn zakenpartner Rick Gates zijn aangeklaagd door speciaal aanklager Robert Mueller die onderzoek doet naar de banden tussen Team Trump en Rusland. Manafort meldde zich vanochtend bij het FBI-kantoor in Washington met zijn advocaat. Gates zou later volgen.

Donald Trump, Paul Manafort en Ivanka Trump bij een bijeenkomst in juli 2016 in Cleveland.

Donald Trump, Paul Manafort en Ivanka Trump bij een bijeenkomst in juli 2016 in Cleveland.

De aanklacht is 31 bladzijden lang. Er staan twaalf aanklachten in waaronder het witwassen van geld. Zware straffen kunnen volgen.

Tijdens het weekend werd al bekend dat de eerste arrestaties op stapel stonden. Het was lange tijd gissen tegen wie de eerste twee aanklachten waren uitgevaardigd. Dat blijken dus Manafort en Gates te zijn.

Manafort werkte korte tijd als campagnemanager voor Trump. Hij moest opstappen nadat duidelijk werd dat hij als lobbyist miljoenen had verdiend voor advieswerk aan de toenmalige pro-Russische president in Oekraïne. Hij zou betalingen onder andere hebben laten overmaken via Cyprus. Amerikanen die zich inzetten voor buitenlandse politici of partijen moeten dat melden aan het ministerie van Justitie.

Na het opstappen van Manafort bleef zijn medewerker Gates wel betrokken bij de verkiezingscampagne van Trump. Gates zou vooral verantwoordelijk zijn voor dagelijks handwerk en zat onder andere in de commissie die de inauguratie van de nieuwe president regelde.

In de aanklachten wordt de Trump-campagne niet genoemd. Er kunnen nog nieuwe aanklachten volgen. Zo heeft Mueller ook interesse in de mogelijke banden van Trumps zoon Don jr en zijn schoonzoon Jared Kushner met Rusland.

Trump vindt het onderzoek van Robert Mueller ’één grote Democratische heksenjacht’. Ook gaf hij eerder al aan dat zijn banden met Manafort niet zo nauw waren. Manafort was onder andere zijn campagnemanager tijdens de Republikeinse conventie in Cleveland waar Trump zijn nominatie als presidentskandidaat voor de partij binnensleepte.

De Republikeinen vinden dat er ook onderzoek moet komen naar de rol van Hillary Clinton en de Democratische partij in het rapport van de Britse oud-spion Christopher Steele. De Clinton-campagne zou dit onderzoek, waarin karaktermoord op Trump werd gepleegd onder andere door zonder bewijs te beweren dat de president plasseks had gehad met Russische prostituees, met miljoenen gefinancierd hebben.