Nieuws/Buitenland
1386766281
Buitenland

Universiteit vervangt beroemde ’racistische’ filosoof

Het beeld van de Schotse filosoof David Hume waar actievoerders van BLM al eerder protestborden om zijn nek hingen. Hume zou 250 jaar geleden racist zijn geweest.

Het beeld van de Schotse filosoof David Hume waar actievoerders van BLM al eerder protestborden om zijn nek hingen. Hume zou 250 jaar geleden racist zijn geweest.

Edinburgh - In Schotland is met verontwaardiging gereageerd op het besluit van de universiteit van Edinburgh om een nieuw gebouw niet zoals gepland te vernoemen naar de beroemde filosoof David Hume, maar naar ’George’. Volgens critici verwijst dat naar de discussie rond George Floyd.

Het beeld van de Schotse filosoof David Hume waar actievoerders van BLM al eerder protestborden om zijn nek hingen. Hume zou 250 jaar geleden racist zijn geweest.

Het beeld van de Schotse filosoof David Hume waar actievoerders van BLM al eerder protestborden om zijn nek hingen. Hume zou 250 jaar geleden racist zijn geweest.

Dat schrijft de Daily Mail. Het bestuur ging door de knieën na een petitie die door 2.000 mensen was ondertekend. Volgens de actievoerders had de filosoof die in de 18e eeuw leefde, ’banden met de slavenhandel’ en was hij ’onversneden racist’.

De ’David Hume Tower’ van de universiteit wordt nu het ’40 George Square’, vernoemd naar de zwarte man die door geweld van de Amerikaanse politie stierf, zo zeggen critici. De universiteit zelf zegt dat de naam niks met Floyd te maken heeft, maar met het adres zelf. George zou verwijzen naar de broer van de bouwer.

Veel politici in Engeland zijn boos over de naamsverandering die plaatsvond precies rond de protesten rond de dood van George Floyd. Zijn dood was de aanleiding voor wereldwijde protesten van de Black Lives Matter-beweging. Studenten voerden ook actie bij het beeld van David Hume in Edinburgh en hingen een bord om zijn nek.

Neil O'Brien, van de conservatieven zegt in de Daily Mail: „De universiteit heeft de grote filosoof van de verlichting uit de geschiedenis gewist. Wat stom en laf en ruggengraatloos. Schande.” Oud-hoogleraar van de universiteit in Edinburgh Sir Tom Devine zegt dat de huidige leiding zich ’diep zou moeten schamen’.

De universiteit bevestigt in Engelse media dat de naam inderdaad is veranderd vanwege Hume’s link met de slavernij en zijn racistische opmerkingen. „Hoewel zijn uitspraken in die tijd gangbaar waren, zorgen ze in deze tijd voor onrust,” citeert de BBC de universiteit.

Er zou een brief uit 1766 zijn waarin Hume iemand aanbevool een plantage te kopen. Eerder schreef hij dat blanken het superieure ras in de wereld was en dat er van zwarten weinig beschaving uit zou gaan. Overigens was hij ook niet mals voor de ’blanke’ Noormannen.

Volgens Tom Devine was Hume de grootste filosoof ooit in Schotland. Toen hij de omstreden brief schreef, was er niemand in zijn omgeving tegen slavernij in de kolonies. „Hij was niet beter of slechter dan ieder andere Schot in die tijd,” staat in de Daily Mail.

De activisten die de petitie startten, schrijven dat ze niet de naam van Hume uit de geschiedenis willen wissen, maar ze vinden dat iemand die 250 jaar geleden uitging van de superioriteit van het blanke ras niet beloond mag worden met een gebouw.