Nieuws/Buitenland
1456813221
Buitenland

Aan vooravond verkiezingen

Vrouwen tarten Loekasjenko, twee dames opgepakt

Oppositiekandidate Svetlana Tikhanovskaya, een huisvrouw die zelf helemaal geen president wil worden en belooft bij winst nieuwe, eerlijke verkiezingen af te kondigen.

Oppositiekandidate Svetlana Tikhanovskaya, een huisvrouw die zelf helemaal geen president wil worden en belooft bij winst nieuwe, eerlijke verkiezingen af te kondigen.

MINSK - Aan de vooravond van de Wit-Russische presidentsverkiezingen is opnieuw een prominent lid van de oppositie gearresteerd, voor korte tijd. De politie pakte zaterdagavond Maria Kolesnikova op maar liet haar later weer vrij omdat er sprake zou zijn geweest van een persoonsverwisseling. Eerder op de dag werd campagneleidster Maria Moroz al aangehouden. Zij blijft waarschijnlijk tot na de stembusgang vastzitten.

Oppositiekandidate Svetlana Tikhanovskaya, een huisvrouw die zelf helemaal geen president wil worden en belooft bij winst nieuwe, eerlijke verkiezingen af te kondigen.

Oppositiekandidate Svetlana Tikhanovskaya, een huisvrouw die zelf helemaal geen president wil worden en belooft bij winst nieuwe, eerlijke verkiezingen af te kondigen.

De autoritaire leider Aleksandr Loekasjenko (65) hoopt zondag herkozen te worden. De oppositie vreest voor fraude. Ook waarnemers houden rekening met gesjoemel bij de verkiezingen in de voormalige Sovjetstaat, die ook wel ’de laatste dictatuur van Europa’ wordt genoemd. Loekasjenko regeert het land al sinds 1994 en zijn politieke rivalen worden op allerlei manieren tegengewerkt.

Zo zijn belangrijke oppositiefiguren in de aanloop naar de verkiezingen opgepakt of gevlucht. Daardoor kon de politiek onervaren Svetlana Tichanovskaja uitgroeien tot de voornaamste rivaal van de president. De huisvrouw stelde zich kandidaat na de arrestatie van haar echtgenoot, een populaire blogger.

Tichanovskaja werkt samen met de nu gearresteerde Kolesnikova en Moroz. Ze zegt overigens geen werkelijke presidentiële ambities te hebben. Haar programma kent drie beloftes: vrijlating van alle politieke gevangen, het terugdraaien van de veranderingen in de grondwet die de macht van Loekasjenko vergrootten en binnen zes maanden alsnog vrije en eerlijke verkiezingen.

Coronavirus

De oppositie tegen Loekasjenko heeft dit jaar een nieuwe impuls gekregen door onvrede over de economie en diens aanpak van de uitbraak van het coronavirus. Er kwamen vele duizenden mensen af op verkiezingsbijeenkomsten met Tichanovskaja.

Loekasjenko probeert kiezers ondertussen te paaien door ze meer welvaart in het vooruitzicht te stellen. „Binnen vijf jaar zal het gemiddelde salaris in Wit-Rusland verdubbelen”, beloofde hij.

Arrestaties

Loekasjenko heeft Moskou en de westerse landen ervan beschuldigd zich met de verkiezingen te bemoeien. Vorige week heeft zijn veiligheidsdienst meer dan dertig Russen aangehouden die volgens de autoriteiten gewelddadige protesten met leden van de oppositie aan het beramen waren.