Nieuws/Binnenland

VVD en D66: sluit ambassade Eritrea

De ingang van de ambassade van de Staat Eritrea op de Nassauplein 13 in Den Haag

De ingang van de ambassade van de Staat Eritrea op de Nassauplein 13 in Den Haag

Hollandse Hoogte / Julius Schrank

DEN HAAG - De Nederlandse regering moet de ambassade van Eritrea in Den Haag sluiten. Dat heeft D66-Tweede Kamerlid Sjoerd Sjoerdsma gezegd in een motie die wordt gesteund door VVD-Kamerlid Malik Azmani. Reden is dat de Eritrese autoriteiten doorgaan met het dwingen van voormalig landgenoten in Nederland tot het afdragen van belasting.

De ingang van de ambassade van de Staat Eritrea op de Nassauplein 13 in Den Haag

De ingang van de ambassade van de Staat Eritrea op de Nassauplein 13 in Den Haag

Hollandse Hoogte / Julius Schrank

Sjoerdsma sprak woensdag tijdens een debat over de Eritrese ’diasporabelasting’. Hij herinnerde eraan dat de Eritrese autoriteiten al meerdere keren zijn aangesproken op de ongewenste praktijken. Hij verwees naar berichtgeving door Argos, dat zaterdag een uitzending wijdt aan de praktijken.

Het onderzoeksprogramma citeert uit een heimelijk opgenomen gesprek met het hoofd van de ambassade. Daarin wordt een Eritrese asielzoeker gedwongen de zogeheten 2-procent-belasting te betalen en spijt te betuigen omdat hij is gevlucht uit het Afrikaanse land. Anders krijgt hij het voor hem noodzakelijke overheidsdocument niet.

’Juiste straf’

Uit de transcripties van het gesprek blijkt dat de asielzoeker een formulier moet ondertekenen over de spijtbetuiging, waarmee hij zich dan meteen bereid toont de „juiste straf” te ontvangen. „Iedereen die het land is uitgegaan moet eerst dit ondertekenen. Daar is geen weg omheen. Daarna kunnen we onze dienst verlenen”, krijgt hij te horen.

VVD’er Azmani noemt de praktijk de praktijken „niet acceptabel”. „Ondanks mijn eerdere verzoek is het de vorige minister van Buitenlandse Zaken niet gelukt hier een einde aan te maken.”

’Verontrustend beeld’

De huidige minister van Buitenlandse Zaken Halbe Zijlstra spreekt van een „verontrustend beeld” dat Argos schetst. Hij wil wel de uitzending van zaterdag afwachten voordat hij zich uitspreekt, om zo een compleet beeld te krijgen.

Het kabinet kijkt al langer met argusogen naar de greep die het bewind in Eritrea probeert te houden op Eritreeërs die naar Nederland zijn uitgeweken. Dit jaar werd een conferentie van de jongerenbeweging van de partij van de Eritrese president Isaias Afewerki in Veldhoven verboden, nadat de bijeenkomst tot protesten van tegenstanders had geleid.

Bekijk meer van