Nieuws/Binnenland
1461887
Binnenland

’Reputatieschade valt managers zwaar’

NS en Huges blij met vrijspraak

DEN BOSCH - NS en de zes topmanagers die integraal zijn vrijgesproken van fraude en omkoping in de Limburgse aanbestedingszaak, zijn blij met het vonnis van de Bosche rechter. Maar ze zijn wel jaren door het Openbaar Ministerie en de regering aan de schandpaal genageld. Onterecht, blijkt nu.

Ook voormalig NS-topman Timo Huges, die om deze kwestie ontslag moest nemen, reageert verheugd. Maar hij blijft volgens zijn advocaten wel zitten met een enorme reputatieschade. Ook de andere aangeklaagde managers binnen de NS-groep likken hun materiële en geestelijke wonden.

De officieren van justitie hebben twee weken de tijd om in beroep te gaan. „We gaan het vonnis eerst eens goed bestuderen”, zeiden ze donderdag tegen De Telegraaf.

Alle advocaten, die vanmiddag op de rechtbank in Den Bosch aanwezig waren bij de uitspraak, verwachten dat het OM haar lesje echter heeft geleerd.

„Het juridisch kompas van de officieren was zoek. Zij hebben de compleet verkeerde zaak uitgekozen om een afschrikwekkend voorbeeld te willen stellen door middel van een strafzaak. Dat is het totaal niet, heeft de rechter geconcludeerd. Gelukkig is die luchtbel doorgeprikt”, aldus advocaat Daan Doorenbos van Huges.

De verwachting is dat de Nederlandse Staat in civielrechtelijke procedures later ter verantwoording zal worden geroepen door de vrijgesproken managers. Ook zullen er mogelijk schadeclaims volgen.

NS heeft eerder erkend dat er bij de aanbesteding van het ov in Limburg zaken verkeerd zijn gegaan en heeft maatregelen genomen om dit in de toekomst te voorkomen. „Maar het ging niet om strafbare feiten, heeft de rechter nu ondubbelzinnig bevestigd”, stelt advocaat Joost Italianer vast.

De onregelmatigheden bij de aanbesteding waren voor de huidige NS-directie aanleiding om in te grijpen in de bedrijfsvoering en de risicobeheersing te verbeteren. Daarnaast heeft NS een integriteitsportaal ingericht. Veel medewerkers hebben trainingen gevolgd.