Nieuws/Buitenland
1515512438
Buitenland

Eerder grote verliezen aan Armeense zijde

Oorlog escaleert: tweede stad Azerbeidzjan onder vuur

Een foto die deze zondag door het Armeense Ministerie van Defensie op de officiële Instagrampagina is gezet.

Een foto die deze zondag door het Armeense Ministerie van Defensie op de officiële Instagrampagina is gezet.

BAKOE/STEPANAKERT - De tweede stad van Azerbeidzjan, Ganja, is door Armeniërs onder vuur genomen, meldt het ministerie van Defensie in de hoofdstad Bakoe. Eerder meldde Armenië raketten in de buurt van hoofdstad Jerevan die nog wel uit de lucht konden worden gehaald. De gewapende strijd is dit weekend helemaal geëscaleerd.

Een foto die deze zondag door het Armeense Ministerie van Defensie op de officiële Instagrampagina is gezet.

Een foto die deze zondag door het Armeense Ministerie van Defensie op de officiële Instagrampagina is gezet.

Armeense separatisten in de regio Nagorno-Karabach hebben laten weten dat ze vlak ten noorden van de regio een militair vliegveld in Ganja hebben vernietigd. Volgens Azerbeidzjaanse bronnen zijn burgerdoelen getroffen, inclusief historische bouwwerken.

Het Defensieministerie van Armenië zelf laat weten dat er nergens het vuur is geopend vanuit Armeense zijde.

De brandweer in Ganja doet wat het kan na een raketinslag.

De brandweer in Ganja doet wat het kan na een raketinslag.

Vanuit Armeense zijde wordt gewezen op foto’s van vlak na de aanval op Ganja waarop Turkse militairen te zien zouden zijn. Ankara wordt door internationale analisten gezien als de initiator van het nieuwe conflict door haar onaflatende steun uit te spreken en, volgens onder meer The Guardian, zelfs Syrische strijders te ronselen.

Het gaat mogelijk om een vergeldingsactie. In de hoofdstad van Nagorno-Karabach, Stepanakert, zijn volgens de regionale leider Arajik Haroetjoenjan eerder dit weekend burgerdoelen getroffen door Azerbeidzjaanse beschietingen.

Op foto’s is te zien dat gebouwen in puin liggen en mensen in paniek over straat lopen. Er zouden talloze gewonden zijn gevallen.

Vernielde auto’s en huizen in de hoofdstad van Nagorno-Karabach.

Vernielde auto’s en huizen in de hoofdstad van Nagorno-Karabach.

Escalatie

Als de meldingen kloppen betekenen de jongste vijandelijkheden een belangrijke escalatie van de strijd in de al jaren omstreden gebieden in de zuidelijke Kaukasus. Volgens bronnen in het Armeense ministerie van Defensie zijn in Nagorno-Karabach zondag drie Azerbeidzjaanse gevechtsvliegtuigen en twee tanks vernietigd.

Twee vrouwen op straat na de bombardementen in Stepanakert.

Twee vrouwen op straat na de bombardementen in Stepanakert.

Azerbeidzjan is met een offensief begonnen in de regio Nagorno-Karabach. President Ilham Aliyev liet zaterdag weten dat er verschillende dorpen zijn ingenomen. „We hebben onze vlag gehesen in het dorpje Talish. Vanaf nu, 3 oktober 2020, heet het Sugovushan”, aldus Aliyev op Twitter. Later meldde hij de veroveringen van nog zes plaatsen in twee andere regio’s.

Slachtoffers

Hoeveel mensen tijdens de nieuwste oorlogshandelingen zijn gestorven, is niet duidelijk, maar zeker tientallen, mogelijk honderden, met daarbovenop nog honderden gewonden. Onder meer twee Franse Le Monde-journalisten raakten gewond toen hun auto onder vuur werd genomen.

Het conflict gaat echter verder dan Nagorno-Karabach. Eerder werden boven de Armeense hoofdstad Jerevan al raketten gezien, en nu is ook Ganja doelwit.

Een man in het dorpje Beylagan laat de verwoestingen aan zijn huis zien nadat Armenië en Azerbeidzjan in een nieuw gewapend conflict zijn geraakt.

Een man in het dorpje Beylagan laat de verwoestingen aan zijn huis zien nadat Armenië en Azerbeidzjan in een nieuw gewapend conflict zijn geraakt.

Het christelijke Armenië en overwegend islamitische Azerbeidzjan verlieten in 1991 vechtend de Sovjet-Unie. Ze hadden het toen al aan de stok over het grensverloop. Feitelijk was er tussen de twee sinds 1994 enkel een broze wapenstilstand. Het bergachtige Armenië is kleiner dan Nederland en telt circa 3 miljoen inwoners. Azerbeidzjan is bijna drie keer groter dan Armenië en telt 10 miljoen inwoners.

Nagorno-Karabach

Het grootste struikelblok in het conflict is Nagorno-Karabach, een gebied dat in de Sovjet-Unie deel uitmaakte van de Sovjet-republiek Azerbeidzjan en officieel nog steeds onder Azerbeidzjan valt. Er wonen circa 150.000 bewoners, vrijwel allemaal Armenen.

Armeniërs hebben de streek al lang in handen en milities maken de dienst uit, maar Azerbeidzjan wil de regio al decennia terug. De twee landen beschuldigen elkaar ervan de jongste vijandelijkheden in juli te zijn begonnen. Rusland is een bondgenoot van Armenië terwijl Azerbeidzjan steun van Turkije krijgt, het land dat zich door een nieuwe gaspijpleiding vijandiger durft te bewegen zonder angst voor sancties uit Rusland, en zelfs gewapende rebellen uit Syrië naar het gebied zou hebben gehaald.