Nieuws/Binnenland
1515741
Binnenland

Kritiek op Universiteit Utrecht

Philip Morris betaalt onderzoek hoogleraar

Sigarettenfabrikant Philip Morris stelt miljoenen beschikbaar voor onderzoek naar illegale tabakshandel.

Sigarettenfabrikant Philip Morris stelt miljoenen beschikbaar voor onderzoek naar illegale tabakshandel.

Utrecht - Ondanks een strenge open brief van de Nederlandse Vereniging voor Oncologie (NVvO), gaat het onderzoek van de Universiteit Utrecht naar illegale tabakssmokkel, dat wordt gefinancierd door sigarettenfabrikant Philip Morris, door.

Sigarettenfabrikant Philip Morris stelt miljoenen beschikbaar voor onderzoek naar illegale tabakshandel.

Sigarettenfabrikant Philip Morris stelt miljoenen beschikbaar voor onderzoek naar illegale tabakshandel.

Philip Morris, producent van onder andere Marlboro, stelde begin 2017 honderd miljoen dollar beschikbaar voor onderzoek naar de bestrijding van illegale tabakshandel. Topuniversiteiten wereldwijd besloten vrij snel geen onderzoeksgeld aan te willen nemen van de tabaksindustrie. Na een interne discussie werd een onderzoek van professor John Vervaele met een subsidie van de sigarettenfabrikant wel goedgekeurd door het UU-bestuur.

Tot groot onbegrip van de NVvO, die afgelopen weekend een open brief naar de UU stuurde. „Wij adviseren met klem om deze schadelijke band met de tabaksindustrie onmiddellijk te verbreken”, schrijft de vereniging. „Deze banden schaden niet alleen de Universiteit Utrecht, maar ook het imago van het onafhankelijke onderzoek in Nederland, in het bijzonder van het kankeronderzoek.”

De universiteit werd eind 2012 ook op het matje geroepen door de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen. Toen concludeerde UU-onderzoekers dat Red Bull een positieve invloed heeft op de rijvaardigheid, leervaardigheid en dronkenschap. De onderzoeken werden gesponsord door het energiedrankje zelf. Rector Bert van der Zwaan stelde destijds dat opdrachten uit het bedrijfsleven voortaan taboe waren.

Integer

Toch kan professor Vervaele vanaf februari aan de slag met zijn gesubsidieerde onderzoek. „Omdat wetenschappelijke onafhankelijkheid en integriteit van het onderzoek gewaarborgd is, blijft het College van Bestuur bij de beslissing dat dit onderzoek onder de afgesproken voorwaarden door kan gaan”, liet het UU-bestuur gisteren weten.

Wel zijn er afspraken gemaakt om in het vervolg geen subsidie meer aan te nemen van Philip Morris.