Nieuws/Buitenland
1559591435
Buitenland

Topadviseur van Johnson stapt niet op ondanks ’lockdownrel’

Cummings kwam in opspraak omdat hij naar de hemelsbreed 370 kilometer noordelijker gelegen streek van Durham reed. Hij bezocht daar de boerderij van zijn ouders.

Cummings kwam in opspraak omdat hij naar de hemelsbreed 370 kilometer noordelijker gelegen streek van Durham reed. Hij bezocht daar de boerderij van zijn ouders.

LONDEN - Dominic Cummings, een belangrijke adviseur van de Britse premier, stapt niet op vanwege de lockdownrel rond hem. Hij raakte in de problemen doordat hij ondanks de strenge maatregelen tegen het coronavirus van Londen naar Durham reed. Hij zegt dat hij geen regels heeft gebroken.

Cummings kwam in opspraak omdat hij naar de hemelsbreed 370 kilometer noordelijker gelegen streek van Durham reed. Hij bezocht daar de boerderij van zijn ouders.

Cummings kwam in opspraak omdat hij naar de hemelsbreed 370 kilometer noordelijker gelegen streek van Durham reed. Hij bezocht daar de boerderij van zijn ouders.

Cummings verdedigde zichzelf in een persconferentie. Hij zei dat zowel hij als zijn vrouw symptomen vertoonden van het coronavirus. Hij besloot om naar Durham te rijden waar zijn ouders een boerderij hebben met nog twee huizen op het erf, omdat hij bang was dat er niemand meer voor zijn zoon kon zorgen. Cummings zei dat hij met zijn vrouw en zoon in een huis verbleef en dat hij geen direct contact heeft gehad met zijn familieleden die ook op het terrein aanwezig waren.

De adviseur zegt dat hij steeds zieker werd, terwijl zijn vrouw zich beter begon te voelen. De enige twee keer dat hij van het terrein af is geweest, was om zijn zoon op te halen uit het ziekenhuis, maar toen heeft hij zijn auto niet verlaten, en voor een korte testrit. Hij wilde zien hoe dat ging, zodat hij met zijn gezin weer naar Londen kon terugkeren. Dat was op 12 april.

In Britse media werd met verbijstering vermeld dat Cummings zich niet zou hebben gehouden aan de lockdown, toen de regering dat in maart eiste en hij zelf had verklaard zich te isoleren. Hij reed naar de hemelsbreed 370 kilometer noordelijker gelegen streek van Durham naar een boerderij van zijn ouders.

In de publieke opinie is dagenlang schande gesproken over de ’hypocriete’ Cummings. Die heeft om verscheidene redenen veel politieke vijanden gemaakt en geldt als ’de architect van de brexit’ en zou een van de machtigste figuren zijn in Downing Street.

Mensen uit zijn omgeving zeiden in het weekend dat hij er niet over piekerde om op te stappen en premier Johnson nam het zondag ruiterlijk voor hem op. De politieke storm is echter niet gaan liggen. De politiechef van Durham heeft bovendien maandag opdracht gegeven een onderzoek in te stellen naar het bezoek van Cummings tijdens de lockdown.

Johnson zei zondag nog dat zijn rechterhand zich „verantwoordelijk heeft gedragen” en zich aan de wet hield. De premier benadrukte dat de topadviseur zijn vaderlijke instinct had gevolgd door opvang te zoeken voor zijn kind toen hij en zijn echtgenote op het punt stonden om geveld te worden door het coronavirus. De krant The Daily Telegraph schreef vervolgens dat de kwestie de vraag heeft opgeroepen „of mensen voortaan hun instinct moeten volgen in plaats van de regels.”

Boze buurtbewoners

Ook omwonenden van Cummings reageerden boos. Op videobeelden in Britse media is te zien hoe omstanders hun ongenoegen laten blijken buiten zijn woning. Ook lieten activisten daar een groot beeldscherm neerzetten waarop de oproep van Johnson te zien was om thuis te blijven tijdens de coronacrisis.

Cummings staat bekend als iemand die weinig opheeft met de gevestigde orde. Zijn werkwijze leverde hem ook vijanden op en hij wordt in Britse media vergeleken met historische figuren als Machiavelli en Raspoetin. Hij is buiten zijn land onder meer bekend dankzij de film Brexit: The Uncivil War, waarin acteur Benedict Cumberbatch in zijn huid kruipt.