Nieuws/Binnenland
1609836903
Binnenland

Hitler-boek Nederlandse kunstdetective verfilmd in Hollywood

Arthur Brand werd wereldnieuws toen hij in 2015 Hitlers paarden, de immense bronzen beelden van de Rijkskanselarij, terugvond.

Arthur Brand werd wereldnieuws toen hij in 2015 Hitlers paarden, de immense bronzen beelden van de Rijkskanselarij, terugvond.

Amsterdam - Kunstdetective Arthur Brand gaat naar Hollywood. Studio Metro-Goldwyn-Mayer heeft de filmrechten van zijn boek De paarden van Hitler gekocht. „Het boek wordt nu in tien talen uitgegeven, van Japan tot Spanje, van Zuid-Korea tot Frankrijk. En dat is niet onopgemerkt gebleven”, zegt de man die ook wel de ‘Indiana Jones van de kunstwereld’ wordt genoemd. Die bijnaam dreigt nu werkelijkheid te worden.

Arthur Brand werd wereldnieuws toen hij in 2015 Hitlers paarden, de immense bronzen beelden van de Rijkskanselarij, terugvond.

Arthur Brand werd wereldnieuws toen hij in 2015 Hitlers paarden, de immense bronzen beelden van de Rijkskanselarij, terugvond.

Wereldnieuws werd hij toen hij in 2015 Hitlers paarden, de gigantische bronzen beelden van de Rijkskanselarij, terugvond. Zeventig jaar lang had iedereen aangenomen dat die nazikunst vernietigd was. „De Telegraaf bracht het nieuws als eerste, en die dag was het over de hele aardbol breaking news.”

Het is lang niet zijn enige wapenfeit, daarnaast spoorde hij, om de bekendste zaken op te noemen, een gestolen Picasso op, de ring van Oscar Wilde, meesterwerken uit het Westfries Museum, het manuscript van de Hafez, het Meissen-porselein. Arthur Brand laveert al jaren tussen onder- en bovenwereld, hij onderhandelt met zware criminelen, kunsthelers, geheime diensten en regeringen.

Wie de 51-jarige speurneus gaat vertolken in de speelfilm Hitlers Horses, weet hij niet. „Maar ze produceren ook James Bond, dus zal het een goede acteur zijn, en niet eentje van The Bold and the Beautiful.”

MGM heeft zelfs twee projecten op het oog met Arthur Brand. „Los van Hitlers paarden, wil het Amerikaanse filmbedrijf ook nog een half-fictie-half-waarheid serie maken die gebaseerd is op mijn kat-en muisspel met Octave Durham.” Durham kreeg landelijk bekendheid als Van Gogh-dief.

„Nadat mijn boek twee jaar geleden in Nederland uitkwam, had ik al een gesprek met een Hollywood-team. Zaten we in een restaurant, vertelde ik honderduit en dus ook over Okkie, die mij altijd te glad af was. Was, moet ik zeggen, want hij is definitief gestopt als kunstrover. Jaagde ik op hem, pakten we evengoed samen een biertje op het terras, omdat we elkaar mogen. We zitten allebei aan een kant van dit gekke wereldje, hij is voor mij de enige die het snapt, en andersom. ‘Bel hem’, zeiden de filmmakers. Nou kan ík ouwehoeren, maar hij nam het helemaal over, het werd één grote Okkie-show. Twee van die halve garen, de Amerikanen konden hun geluk niet op. En zo werd het idee geboren voor de serie. Op de set mogen wij adviseren. Verheug ik me nu al hoe Okkie dan zijn werkwijze uit de doeken doet, en dat ik dan kan roepen om welke zaak het gaat.”

Brand vertelt niet hoeveel film en serie hem gaan opleveren. „Mij ging het om de eer, ik heb niet onderhandeld. Als je te bijdehand bent, zeggen ze ‘laat maar zitten’. En ik heb nooit iets voor het geld gedaan, ik heb een bovenwoninkje, bezit niet eens een auto. De opsporing van die bronzen paarden kostten me destijds anderhalf jaar en veel reizen, die moest ik zelf voorfinancieren. Als jongetje droomde ik van het avontuur, niet anders, en dat heb ik gekregen. Ik ben een gewone jongen, met een ongewoon leven.”