Nieuws/Binnenland

Ambassadeur Korea waarschuwt Oranjefans: ’Géén drugs op Spelen!’

De voorbereidingen voor de Olympische Spelen zijn in volle gang. Het zullen echte winterspelen zijn, want de temperatuur kan dalen tot min 25.

De voorbereidingen voor de Olympische Spelen zijn in volle gang. Het zullen echte winterspelen zijn, want de temperatuur kan dalen tot min 25.

REUTERS

Den Haag - Onze man in Seoul, Lody Embrechts, nu drie jaar ambassadeur in Zuid-Korea, waarschuwt de paar duizend verwachte Oranjesupporters onder meer voor de helse kou in het olympisch dorp.

De voorbereidingen voor de Olympische Spelen zijn in volle gang. Het zullen echte winterspelen zijn, want de temperatuur kan dalen tot min 25.

De voorbereidingen voor de Olympische Spelen zijn in volle gang. Het zullen echte winterspelen zijn, want de temperatuur kan dalen tot min 25.

REUTERS

„Het kan deze maand zomaar 25 graden onder nul worden. Maar het zijn dan ook de winterspelen”, zegt Embrechts in gesprek met De Telegraaf. Hij roept alle Nederlandse sportfans op vooral geen drugs mee te nemen. „De controles zijn streng en de straffen zwaar. Echt niet doen dus.”

De veiligheidsmaatregelen van de Koreanen rond de Olympische Spelen, die volgende week van start gaan, zijn volgens Embrechts optimaal. „Dat kun je wel aan dit land overlaten. Wij hebben er alle vertrouwen in dat het sportfestijn zonder problemen verloopt. Zuid-Korea is een zeer veilige bestemming, waar de criminaliteit erg laag is. ’s Avonds over straat gaan is ook voor vrouwen geen enkel risico. Berovingen, geweld en diefstal zijn meestal uitzondering”, meent hij.

Valkuilen

Toch heeft de Nederlandse ambassade volgens hem ook zelf voorzorgsmaatregelen genomen om Nederlanders in nood snel bij te staan. „En liever nog, hen vooraf te waarschuwen voor valkuilen. We geven een oranje boekje uit met allerlei tips, do’s en don’t’s, taalboekjes, taxikaartjes, en we zetten een Oranjehulpbus in met Nijntje op schaatsen als Holland-icoon. Die is hier ongekend populair.”

De communicatie in Korea zal lastig worden, naast het gure weer, voorspelt de ambassadeur. „Kleed je extra warm aan en zorg dat je een paar woorden Koreaans in huis hebt voor de huis-tuin-en-keukenvragen. De meeste mensen spreken nauwelijks Engels.”

Pinautomaten zijn er genoeg in de olympische steden. „Houd er rekening mee dat Visa in de olympische omgeving als sponsor de aangewezen creditcard is. Verder is wifi uitstekend geregeld en overal is het mobiele 5G-netwerk actief. Niet zo gek in deze ict-natie bij uitstek”, aldus Embrechts.

De ambassade heeft volgens hem een crisisplan klaarliggen, mocht er toch iets misgaan met Nederlandse bezoekers. „Let op de gebruiken, normen en waarden in Korea. Dit volk is uitermate trots. Beleefdheid en respect voor elkaar staan hoog in het vaandel. Hiërarchie en discipline zijn ook belangrijk. Nederlanders moeten zich als gast gedragen, dan is er niets aan de hand. Gelukkig hebben we zelden ellende. Alarmnummer +31247247247 is continu paraat”, adviseert hij.

Zuid-Korea is volgens Embrechts een vrij duur land. „In de grote hotels betaal je voor een kopje koffie al gauw tien euro. Het eten is gezond en over het algemeen goed pittig. Lekker, maar wel oppassen dat je maag het verdraagt. Aan zieke Oranjesupporters hebben onze Nederlandse sporters niets.”

Krans

Op 11 februari legt premier Rutte in het bijzijn van Koreaanse hoogwaardigheidsbekleders en veteranen een krans in Heongseong om de gesneuvelde militairen in de Koreaanse oorlog te herdenken. „De band met Nederland is hier sterk. Dat willen we graag zo houden.”

Door de deelname van Noord-Korea aan de Olympische Spelen is de kou de laatste tijd uit de lucht. „Er zijn ineens grote stappen gemaakt om de verstandhouding te verbeteren. Nu is het voor beide kanten zaak om door te pakken. Overigens zijn de Zuid-Koreanen gewend aan de spanningen. Daarmee zijn ze opgegroeid.”