Nieuws/Binnenland
1629123
Binnenland

Intimidatie, bedreigingen, willekeur en machtswellust

Wetteloosheid op Sint-Eustatius, kabinet neemt bestuur over

Koning Willem-Alexander en minister Ronald Plasterk bezoeken het door de orkaan Irma getroffen eiland Sint-Eustatius (archiefbeeld).

Koning Willem-Alexander en minister Ronald Plasterk bezoeken het door de orkaan Irma getroffen eiland Sint-Eustatius (archiefbeeld).

Den Haag - Staatssecretaris Raymond Knops van Koninkrijksrelaties neemt het bestuur van Sint-Eustatius over. Hij grijpt in omdat een ’commissie van wijzen’ heeft vastgesteld dat burgers en bedrijven zuchten onder „grove taakverwaarlozing” door het eilandbestuur.

Koning Willem-Alexander en minister Ronald Plasterk bezoeken het door de orkaan Irma getroffen eiland Sint-Eustatius (archiefbeeld).

Koning Willem-Alexander en minister Ronald Plasterk bezoeken het door de orkaan Irma getroffen eiland Sint-Eustatius (archiefbeeld).

Knops heeft de Tweede Kamer voorgesteld de eilandraad, vergelijkbaar met de gemeenteraad, te ontbinden. Hij wil waarnemend gezaghebber Julian Woodley en de gedeputeerden van het Bovenwindse eiland, te vergelijken met burgemeester en wethouders, afzetten. Een regeringscommissaris moet het eiland voorlopig gaan besturen. Een Kamermeerderheid steunt het ingrijpen door de staatssecretaris.

Het gezag op Sint-Eustatius wordt gekenmerkt door wetteloosheid en financieel wanbeheer, concludeert de commissie die zich in opdracht van toenmalig minister Ronald Plasterk over het bestuur heeft gebogen. Maar de commissie constateerde ook discriminatie, intimidatie, bedreigingen en beledigingen, willekeur en machtswellust. Geen enkele administratie is volgens haar op orde en het eiland is in fysieke zin verwaarloosd.

Aan dat laatste draagt ook de Nederlandse regering schuld, vindt de commissie. Door de stroeve verhoudingen tussen eilandbestuur en Den Haag zijn de voorzieningen op het eiland in de versukkeling geraakt.

Volgens Knops „zit er, aangezien andere maatregelen het bestuur niet tot inkeer hebben gebracht, maar één ding op: bestuurlijk ingrijpen.” De commissie raadt die stap ook aan. De staatssecretaris reist later deze week af naar Sint-Eustatius om het besluit aan de eilanders toe te lichten. Wie regeringscommissaris wordt, is nog niet bekend.

De Raad van State, de belangrijkste adviseur van de regering, kan zich in de maatregel van Knops vinden. Maar hij moet wel duidelijker maken wanneer het eiland zichzelf weer kan besturen.

VVD-Kamerlid André Bosman vindt het „hoog tijd” voor ingrijpen. „Je zag de problemen de afgelopen tijd steeds verder verdiepen en verharden.” Hij verwacht dat er heel snel orde op zaken kan worden gesteld. Ook zijn CDA-collega Joba van den Berg vindt dat van groot belang, en ook dat „we zorgen dat de inwoners verbetering gaan zien van hun directe leefomgeving.”