163614
Binnenland

VVD-voorzitter huurt crisismanager in

VVD-partijvoorzitter Henry Keizer neemt een crisismanager in de arm.

VVD-partijvoorzitter Henry Keizer neemt een crisismanager in de arm.

Den Haag - Henry Keizer, de onder vuur liggende VVD-voorzitter en topman van crematiebedrijf De Facultatieve, heeft crisismanager Charles Huijskens in de arm genomen.

VVD-partijvoorzitter Henry Keizer neemt een crisismanager in de arm.

VVD-partijvoorzitter Henry Keizer neemt een crisismanager in de arm.

Huijskens is partner van het Amsterdamse communicatiebureau HuijskensBickerton, dat naar eigen zeggen regelmatig wordt ingeschakeld door ’nationale en internationale ondernemingen, politici en overheden in crisissituaties waarbij de reputatie op het spel staat’.

Keizer is onder vuur komen te liggen na publicaties van onderzoeksplatform Follow the Money, dat enkele weken geleden onthulde dat hij het crematiebedrijf in 2012 voor ongeveer een half miljoen euro heeft gekocht, terwijl het destijds al een jaaromzet van meer dan 100 miljoen euro had. Omdat Keizer ook voorzitter van de VVD is, werd er door de partij een onderzoek ingesteld naar zijn integriteit. Zolang de integriteitscommissie onderzoek doet, heeft de crematie-ondernemer de voorzittershamer van de partij neergelegd.

ZIE OOK: Keizer (VVD) legt functie tijdelijk neer en Rutte: VVD-voorzitter Keizer is integere man

Keizer zelf houdt vol dat hij niet fout zat en dat hij een schoon geweten heeft. De bewering dat hij veel te weinig zou hebben betaald voor de Facultatieve, is volgens hem „absoluut onjuist.” Hij ziet zichzelf eerder als slachtoffer: „Door Follow the Money is een sfeertje gecreëerd van ’die dikke deugt niet’”, aldus Keizer.

Tegen EY, de accountant van De Facultatieve, is deze week in dezelfde affaire een klacht ingediend door onderzoeker Pieter Lakeman. Volgens Lakeman heeft de accountant ’onware verklaringen’ afgelegd bij twee jaarrekeningen van het crematiebedrijf. Hij zou het eigen vermogen van de verkochte onderneming veel te laag hebben vastgesteld, waardoor de lage verkoopprijs ’een schijn van redelijkheid’ werd gegeven. EY heeft inmiddels een incidentmelding gedaan bij toezichthouder AFM en doet intern onderzoek naar de zaak.

Charles Huijskens wil niet reageren op zijn aanstelling bij Keizer. Bij De Facultatieve was niemand bereikbaar voor commentaar.