Nieuws/Binnenland
1658439
Binnenland

VVD: onverstandig van Zijlstra

Minister Halbe Zijlstra van Buitenlandse Zaken (VVD) bij aankomst op het Binnenhof voor de wekelijkse ministerraad op het Binnenhof.

Minister Halbe Zijlstra van Buitenlandse Zaken (VVD) bij aankomst op het Binnenhof voor de wekelijkse ministerraad op het Binnenhof.

DEN HAAG - Het is onverstandig dat VVD-minister Halbe Zijlstra (Buitenlandse Zaken) niet de waarheid heeft gesproken over een ontmoeting met de Russische president Vladimir Poetin in 2006, maar voor de VVD weegt het zwaarder wat destijds is gezegd dan de wijze waarop het naar buiten is gekomen. Dat laat VVD-buitenlandwoordvoerder Han ten Broeke weten.

Minister Halbe Zijlstra van Buitenlandse Zaken (VVD) bij aankomst op het Binnenhof voor de wekelijkse ministerraad op het Binnenhof.

Minister Halbe Zijlstra van Buitenlandse Zaken (VVD) bij aankomst op het Binnenhof voor de wekelijkse ministerraad op het Binnenhof.

,,Zoals hij zelf ook aangeeft, was dit onverstandig. Voor ons is de politieke inhoud van wat er destijds gezegd is belangrijker dan hoe die tot ons gekomen is", aldus Ten Broeke.

’Politiek belang’

De Volkskrant meldde maandag dat Zijlstra niet bij de ontmoeting was. Hij zei op een partijcongres van de VVD in 2016 dat hij Poetin in een buitenhuis had horen praten over een Groot-Rusland. Nu geeft hij toe daar niet bij te zijn geweest, maar dat van iemand anders te hebben gehoord. ,,De geopolitieke betekenis van die woorden waren en zijn groot. Ik vond het daarom van politiek belang deze uitspraken wereldkundig te maken", aldus Zijlstra. Om de bron te beschermen heeft hij het citaat op zichzelf betrokken.