Nieuws/Binnenland
1677013853
Binnenland

’Zijn er niet genoeg testen? Onzin!’

Ziekenhuis Groningen wil meer op coronavirus testen

In de corona-polikliniek bij het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG) kunnen mensen met luchtwegklachten getest worden. Er is voldoende materiaal voorhanden.

In de corona-polikliniek bij het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG) kunnen mensen met luchtwegklachten getest worden. Er is voldoende materiaal voorhanden.

Het Universitair Medisch Centrum Groningen (UCMG) wil dat het aantal testen op corona (Covid-19) wordt opgeschaald. „Met meer en laagdrempeliger testen kunnen we veel meer mensen opsporen, isoleren en ziekte voorkomen. Ik vind het bijvoorbeeld zonde dat we niet meer risicogroepen laagdrempeliger testen”, zegt hoogleraar medische microbiologie en viroloog Bert Niesters van het UMCG die maandag zelf ook te horen heeft gekregen dat hij het virus onder de leden heeft.

In de corona-polikliniek bij het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG) kunnen mensen met luchtwegklachten getest worden. Er is voldoende materiaal voorhanden.

In de corona-polikliniek bij het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG) kunnen mensen met luchtwegklachten getest worden. Er is voldoende materiaal voorhanden.

De viroloog vervolgt: Het is toch raar dat er huisartsen zijn die met Covid-patiënten in contact zijn geweest en dat die zelf vervolgens niet getest kunnen worden omdat er niet voldoende testmateriaal zou zijn. Terwijl ze zelf wel kunnen aangeven of ze klachten hebben. Die krijgen te horen dat ze maar even thuis moeten uitzieken! Die mensen hebben we toch nodig? In ons ziekenhuis testen we veel meer personeel en ten opzichte van andere ziekenhuizen, meer laagdrempelig.”

Er zijn volgens Niesters twee punten die steeds worden aangehaald waar hij ’moeite mee heeft’. „Er wordt telkens gezegd dat er niet genoeg testen zijn en dat er niet voldoende en waar nodig meer medisch personeel getest kan worden. Allebei jammer. Je kunt wel degelijk testen als mensen nog geen klachten hebben, zeker risicogroepen. Ze kunnen het virus al een dag of meer onder de leden hebben en pas later symptomen ontwikkelen. Het is wel zo dat de uitslag dan misschien niet zo overtuigend positief is als bij het testen mèt klachten, maar het kan.”

Voorraad

Het is naar de mening van Niesters ook onzin dat er niet genoeg testen zijn in ons land. „Die zijn er genoeg. Je moet alleen wel genoeg testmateriaal hebben, dat zijn onder andere de plastic verbruiksartikelen die we nodig hebben voor het testen. Nou heb ik geleerd van voorgaande epidemieën dat het nodig is om een voorraad daarvan te hebben. Daarom hebben wij in de loop der jaren een grote voorraad van die plastics standaard aanwezig en kunnen wij het ons ook permitteren om laagdrempeliger te testen. Veel laboratoria zijn afhankelijk van een enkele fabrikant, Roche, de leverancier van dat materiaal. Ze bestellen wel, maar het is niet voldoende beschikbaar. Daarom kan er in delen van het land niet getest worden.”

Het RIVM is van de eenzijdige maatregelen in Groningen op de hoogte. „Toch houden we vast aan de lijn zoals we die hebben vastgesteld”, zegt een woordvoerster. Ze wijst erop dat niet het RIVM, maar het Outbreak Management Team (OMT), de regels over zuinig testen heeft geformuleerd. „Een grote groep experts kiest hiervoor met als achtergrond de vraag: ’hoe gaan we om met onze schaarse testcapaciteit’.”

Viroloog Niesters wacht niet af, maar laat maximaal testen.

Viroloog Niesters wacht niet af, maar laat maximaal testen.

Ernstig zieken

Volgens de officiële richtlijn worden alleen ernstig zieke mensen getest op corona, zodat zorgpersoneel weet welke behandeling nodig is. Zorgpersoneel dat buiten ziekenhuizen werkt en klachten krijgt, mag zonder test thuis uitzieken tot de klachten voorbij zijn. Als ziekenhuispersoneel corona-achtige verschijnselen vertoont, volgt alleen een test als de medewerker ’onmisbaar’ is. Lees: als hij of zij op hartbewaking of intensive care werkt. In andere gevallen is een test niet nodig.

De Nederlandse Vereniging van Medisch Microbiologen steunt het RIVM. „Wij scharen ons achter het beleid om zuinig aan te doen met testen”, zegt directeur Margot Custers. „In veel ziekenhuizen bestaat een tekort aan testmateriaal. De NVMM werkt nauw samen met overheid en landelijk OMT om dit op te lossen.”

’WHO: test, test, test’

Niesters denkt dat er een goed gesprek moet komen met het RIVM om de testrichtlijn te veranderen. „Die mag laagdrempeliger. De WHO zegt het ook; testen, testen, testen. Kijk naar Duitsland en Zuid-Korea, daar testen ze ook meer en daar zien we minder sterfte. Wij gaan als ziekenhuis nu ook GGD’s helpen met meer testen en willen ook langs verzorgingshuizen. We zitten nog lang niet aan ons maximum. We testen nu zo’n 300 mensen per dag en kunnen nog opschalen naar 1000 binnen een relatief korte periode.”

De hoogleraar is ook voorstander van een andere aanpak. „Laat ziekenhuispersoneel in de eigen provincie blijven. Wij mogen als medewerkers bijvoorbeeld het noorden niet uit, dat hebben we in het UMCG zo afgesproken. Maar een verpleegkundige uit Zuid-Holland mag zo op bezoek bij haar tante in Groningen. Ook de kinderen zou ik niet in grote groepen buiten laten spelen, maar dat zit al het beleid van de ’social distancing’.”

In de nieuwste corona-update alle aangescherpte maatregelen van het kabinet op een rij, de wildwest-taferelen op Schiphol, en nog veel meer coronanieuws. Luister de podcast hier, hieronder of via je favoriete podcast app.