Nieuws/Buitenland
1681842598
Buitenland

’Tot in nieuwe jaar geen neerslag van betekenis’

’Bushfire’ Australië breidt uit: Sydney bedreigd

De geëvacueerde Owen Whalan (85) wordt bijgestaan door de Australische premier Scott Morrison.

De geëvacueerde Owen Whalan (85) wordt bijgestaan door de Australische premier Scott Morrison.

MELBOURNE - De Australische brandweer denkt de vele tientallen natuurbranden die verspreid over het land woeden niet snel onder controle te krijgen. Het vuur bedreigt nu ook de stad Sydney. De brandweer vreest dat niet alle getroffenen kunnen worden geholpen en dat er meer mensen om het leven zullen komen dan de drie die tot nu toe zijn geteld.

De geëvacueerde Owen Whalan (85) wordt bijgestaan door de Australische premier Scott Morrison.

De geëvacueerde Owen Whalan (85) wordt bijgestaan door de Australische premier Scott Morrison.

De autoriteiten hebben gewaarschuwd dat de miljoenenstad "rampzalig brandgevaar" loopt. Het is de eerste keer dat Sydney die waarschuwing krijgt op de schaal die de brandweer hanteert. "Als brand ontstaat en om zich heen grijpt in omstandigheden met rampzalig brandgevaar, zijn levens en huizen in gevaar."

Er zijn zeker al 150 huizen in rook opgegaan. Gevreesd wordt dat ook dat aantal nog flink gaat stijgen. In de staat Queensland, waar meer dan 50 brandhaarden zijn, zijn al duizenden inwoners geëvacueerd. In de staat New South Wales, het dichtstbevolkte gebied van het land woeden zeker 70 branden.

Bosbrandenseizoen eerder

De branden begonnen vrijdagochtend en verspreidden zich razendsnel, waarmee het bosbrandenseizoen in Australië eerder dan anders is begonnen. Er wordt waarschijnlijk tot in het nieuwe jaar geen neerslag van betekenis verwacht, zei brandweercommandant Mike Wassing in Queensland over de situatie tijdens een persconferentie.